Палеонтология

newsman

newsman на старом форуме
Обезьяны умеют пользоваться "ножами"
25.12.2009, 13:47:48
http://www.lenta.ru/news/2009/12/25/monkey/

Биологи установили, что обезьяны умеют пользоваться столовыми "ножами" - заостренными кусками камня, которыми приматы разрубают еду. Свои результаты исследователи опубликовали в журнале Primates, а краткое изложение работы приводит BBC News.

В рамках работы биологи наблюдали за популяцией шимпанзе, обитающих в горных лесах. Исследователи установили, что животные употребляют в пищу плоды хлебного дерева, которые напоминают по размерам волейбольные мячи, а их масса достигает 8,5 килограмма.

Данные плоды лишены твердой скорлупы, однако слишком велики для приматов, чтобы те могли их есть целиком. Как оказалось, шимпанзе научились разделывать плоды небольшими кусками камня. При этом животные бьют камнем по плоду, а не наоборот, что говорит о принципиальном отличии новой технологии от уже известных умений обезьян.

Ученые подчеркивают, что популяции шимпанзе, живущие по соседству, не используют "ножи". Это, по мнению биологов, является подтверждением того факта, что использование инструментов является скорее социальным умением, которому обезьяны обучают друг друга.

Совсем недавно биологи доказали, что у шимпанзе имеются культурные отличия. Для этого животных одного вида из разных стай ученые заставили решать одинаковые задачи и представители разных культур продемонстрировали совершенно разные подходы к решению.

Найдены следы древнейшего ужина позвоночных
25.12.2009, 15:48:05
http://www.lenta.ru/news/2009/12/25/first/

Палеонтологам удалось найти остатки ужина одного из первых позвоночных - куски насекомого. Ученые полагают, что это, вероятно, древнейшая из подобных находок. Статья исследователей появилась в журнале Biology Letters, а ее краткое изложение приводит Nature News.

В рамках новой работы ученым удалось обнаружить на территории современной Оклахомы череп возрастом 280 миллионов лет. В настоящее время ученые пока не завершили его полное описание, поэтому, вообще говоря, неясно - обнаружили ученые что-то новое или этот вид был уже ранее известен. Пока ученые осторожно говорят, что обнаруженный вид относился к парарептилиям.

Однако, по словам ученых, главным открытием стал не сам череп, а фрагмент насекомого, прилипшего к обратной стороне зуба. Ученые утверждают, что останки еды прекрасно сохранились, в частности, хорошо различимы усики насекомого.Новые результаты позволяют утверждать, что первые позвоночные, вероятно, питались насекомыми.

Раньше ученые уже находили останки пищи в окаменелостях. Так, в кишечнике древней черепахи был обнаружен фрагмент моллюска, в птичьем желудке - куски рыбы, скелеты ящериц и млекопитающих в желудках динозавров. Все эти находки, однако, были моложе найденной.

Совсем недавно палеонтологи обнаружили одного из древнейший тероподов - двуногих динозавров. В общей сложности ученые нашли останки нескольких особей нового вида, получившего имя Tawa hallae. При жизни динозавры были около 70 сантиметров в высоту и менее двух метров в длину. Возраст останков составил около 214 миллионов лет.
 
Мозг саранчи соображает как зверь
http://infox.ru/science/animal/2009/12/25/Sarancha_kontroliruy.phtml

При помощи хитроумного эксперимента биологи убедились, что саранче нужно видеть, куда она ставит ногу. Заодно они выяснили, что ее мозг способен решать намного более сложные задачи, чем могли предположить ученые.
На первый взгляд эксперименты, которые проводили биологи из Кембриджа с саранчой, напоминают известный анекдот про таракана. В анекдоте ученые решили проверить, где у таракана орган слуха — оторвали ему ноги и сказали: прыгай! Таракан не прыгнул — значит, орган слуха у него в ногах. Но на этот раз все, в том числе и результат, оказалось очень серьезно.

Саранча-эквилибристка
Джереми Нивен (Dr Jeremy Niven) и его коллеги — зоологи из Университета в Кембридже (University of Cambridge, Великобритания) решили изучить, на какие органы чувств ориентируется саранча при движении по сложной поверхности. Для этого они устроили ей забавное испытание. Сконструировали по размерам насекомого специальное устройство наподобие горизонтального трапа, состоящего из перекладин. И заставили саранчу по нему передвигаться.

В эксперименте приняли участие 30 насекомых. Их движения ученые регистрировали при помощи высокоскоростной видеокамеры со скоростью записи 250 кадров в секунду.

Чтобы успешно перемещаться по трапу, насекомому нужно точно ставить ноги на перекладины. И анализ видео показал, что саранча без предварительного обучения справляется с этой задачей — она точно нацеливается на перекладину ведущей передней ногой и переступает с одной перекладины на следующую, почти не промахиваясь. При этом антенны остаются в поднятом состоянии, что исключает их контакт с перекладиной. Ногами саранча перекладину не нащупывает. Поэтому ученые предположили, что она при движении ориентируется в основном на зрение.

Передвигаясь по ровной местности, саранча попеременно перемещает три правые и три левые ноги, но на трапе она применить такой аллюр не может. Передние и средние ноги переступают с перекладины на перекладину, в то время как задние ноги она подтягивает сразу через несколько перекладин.

Надо сказать, что иногда саранча все же ошибается и промахивается мимо перекладины. Ученые подсчитали количество ошибок на всех четырех ногах и убедились, что передними ногами саранча ошибалась реже, так как могла их видеть.

А если ей что-нибудь оторвать?
Дальше над насекомым начали издеваться, почти как в анекдоте. Сначала саранчу лишили одного глаза, закрасив его непрозрачной краской. И снова пустили ее прохаживаться по трапу. С одним глазом саранча начала ошибаться чаще, причем ошибалась передняя нога на той же стороне тела, что и закрашенный глаз. И первое, что делала саранча для более удобного передвижения — меняла ведущую ногу, если она совпадала с заклеенным глазом. То есть сначала шагала той ногой, которую могла видеть. А ошибки средних и задних ног при этом не увеличились. Все снова сводилось к тому, что она, двигаясь по трапу, использует зрительный контроль.

На следующем этапе эксперимента саранче оторвали антенны. Ей стало явно хуже. Но все равно число ошибок увеличивалось сильнее, если оторванные антенны сочетались с закрашенным глазом. Наконец, у насекомого перерезали сухожилие так называемого хордотонального органа на ноге, отвечающего за восприятие звуковых сигналов. Эта операция увеличила число ошибок, но только на прооперированной ноге.

Зато фиксация головы (чтобы саранча не могла ее поворачивать) никак не сказалась на количестве ошибок. Значит, голова в движении по сложной поверхности не участвует, решили авторы работы.

Зрение важнее всего
Из экспериментов ученые сделали вывод, что в нацеливании ноги на перекладину саранча полагается в основном на зрение. Хотя механорецепция, которую обеспечивают антенны и хордотональный орган на ноге, ей тоже помогает.

Наконец, они решили ответить на вопрос, когда саранча собирает зрительную информацию: до начала движения или в процессе. Для этого они придумали еще одно хитроумное приспособление: в момент, когда саранча нацеливалась и заносила ногу для шага (его определяли при помощи инфракрасного датчика), перекладину отодвигали. Перемещение сбивало насекомое с толку: саранча начинала совершать беспорядочные поисковые движения ногой. Значит, решили ученые, она сначала собирает информацию, а потом уже начинает шаг.

Как говорят авторы работы, своими экспериментами они впервые доказали, что насекомое способно к зрительному контролю движений. До этого времени такой способностью ученые наделяли лишь млекопитающих с их большим мозгом. Но, как оказалось, и ограниченный в числе нейронов мозг саранчи справляется с такой непростой задачей. А значит, способен и на другие, не менее сложные вещи. На какие — это уже вопрос для следующих исследований.

О том, как саранчу заставляли ходить по трапу, ученые написали в журнале Current Biology.
 

newsman

newsman на старом форуме
Найден ужин древнейшего позвоночного
--------------------------------------------------------------------------------
28.12 03:16 MIGnews.com
http://www.mignews.co.il/news/technology/world/271209_164727_76900.html

Канадским палеонтологам удалось найти остатки ужина одного из первых позвоночных. Он полакомился насекомым, чьи куски, собственно, и были найдены. Ученые полагают, что это, вероятно, древнейшая из подобных находок.

Исследователям удалось обнаружить на территории современной Оклахомы череп возрастом 280 миллионов лет. В настоящее время ученые пока не завершили его полное описание, поэтому, вообще говоря, неясно - обнаружили ученые что-то новое или этот вид был уже ранее известен.

Пока эксперты осторожно в своих выводах, но говорят, что обнаруженный вид относился к парарептилиям.

При этом ученые отмечают, что главным открытием стал не сам череп, а фрагмент насекомого, прилипшего к обратной стороне зуба. Исследователи утверждают, что останки еды прекрасно сохранились, в частности, хорошо различимы усики насекомого. Новые результаты позволяют утверждать, что первые позвоночные, вероятно, питались насекомыми.

Раньше ученые уже находили останки пищи в окаменелостях. Так, в кишечнике древней черепахи был обнаружен фрагмент моллюска, в птичьем желудке - куски рыбы, скелеты ящериц и млекопитающих - в желудках динозавров. Все эти находки, однако, были моложе ныне обнаруженной.

Предки китов фильтровали грязь
28.12.2009, 17:55:22
http://lenta.ru/news/2009/12/28/whale/

Палеонтологи установили, что предки современных синих китов, вероятно, фильтровали грязь. Статья ученых появилась в журнале Zoological Journal of the Linnean Society, а ее краткое изложение приводит BBC News.

В рамках работы исследователи изучали вид Mammalodon colliveri, который обитал в океанах Земли примерно 25 миллионов лет назад. При жизни особи этого вида достигали трех метров. Останки, которые изучали палеонтологи, были обнаружены на территории современной Австралии.

Подчеркивается, что M. colliveri были открыты еще в 30-х годах прошлого века, однако до последнего времени практически не изучались. В рамках нового исследования удалось установить, что древние киты использовали зубы для фильтрации донной грязи, в которой они отлавливали мелких морских обитателей.

В Швеции во время прокладки шоссе были найдены останки древнего кита, возраст которых оценивается в десять тысяч лет. Скелет сохранился почти полностью, так как лежал в глинистом грунте, куда плохо проникал кислород. Длина кита составляла от 15 до 20 метров.
 

newsman

newsman на старом форуме
Генетики расшифровали ДНК древнейшего европейца
08.01.2010, 10:52:13
http://lenta.ru/news/2010/01/08/oldest/

Группа генетиков из Германии и России расшифровала последовательность митохондриальной ДНК, выделенной из одних из древнейших останков человека. Работа исследователей опубликована в журнале Current Biology. Коротко о ней сообщает ИТАР-ТАСС.

Скелет мужчины 20-25 лет был найден в 1954 году рядом с селом Костенки под Воронежем в захоронении Маркина гора. Возраст костей был оценен в 30 тысяч лет. Рядом со скелетом ученые нашли множество других артефактов, возрастом от 45 тысяч до 10 тысяч лет, уточняет портал BBC News. Авторы новой работы смогли определить, к какой генетической группе (так называемому гаплотипу) относится найденный в Костенках скелет. Современные люди также разделяются по своим гаплотипам.

Для выделения и анализа ДНК ученые использовали новые технологии, позволяющие отличить ДНК древних людей от современных загрязнений. До сих пор подобные исследования были связаны с множеством трудностей, а их результаты были ненадежными. Одним из соавторов новой работы был Сванте Паабло - руководитель группы, расшифровавшей в последние несколько лет последовательность митохондриального и ядерного геномов неандертальцев. Подробнее о результатах этих работ можно прочитать здесь. На неандертальцах ученые "отработали" методики отделения древней ДНК от современной.

Митохондриальным называют геном, содержащийся в клеточных органеллах под названием митохондрии. Эти структуры обеспечивают клетку энергией. Считается, что митохондрии произошли от бактерий и сохранили часть собственной ДНК. Митохондриальный геном короче ядерного, поэтому он лучше сохраняется с годами и его последовательность проще восстановить (с другой стороны, она содержит значительно меньше информации о "хозяине", чем ДНК, выделенная из ядра). Авторы нового исследования не сообщают, намерены ли они в будущем изучить ядерную ДНК человека с Маркиной горы.

Время выхода животных на сушу перенесли на 18 миллионов лет
08.01.2010, 13:09:23
http://lenta.ru/news/2010/01/08/land/

Время выхода животных на сушу перенесли на 18 миллионов лет. Такой вывод, перечеркивающий одну из основных гипотез в биологии, был сделан по итогам анализа окаменевших следов, найденных в Польше. Статья с описанием исследования опубликована в журнале Nature. Коротко о работе пишет портал Nature News.

Согласно общепринятой у ученых точке зрения, первые живые существа появились в воде. На сушу водные существа выбрались из пресных водоемов, пройдя промежуточную стадию, когда плавники еще не окончательно превратились в конечности. Такими переходными звеньями были признаны животные из родов Panderichthys и Tiktaalik. Возраст их останков оценен в 386 и 377 миллионов лет, соответственно.

Авторы нового исследования работали в карьере Захельми, который находится в юго-восточной части Польши. В песчанике ученые обнаружили отпечатки, принадлежавшие, по мнению исследователей, до сих пор не известным животным, передвигавшимся на четырех конечностях. Возраст отпечатков оценивается в 395 миллионов лет. Ученые обнаружили вдавленности, оставленные отдельными фалангами пальцев этого существа, и описали смещения грунта, вызванные давлением его лап. По оценкам специалистов, стопы животного были шириной от 10 до 26 сантиметров, а его длина составляла около 2,5 метров. Походка существа "по диагонали" свидетельствует, что оно было опытным "ходоком".

Если результаты новой работы подтвердятся, то биологам придется пересматривать всю теорию выхода живых существ на сушу. Помимо изменения времени этого события, ученым придется принять, что это событие произошло в соленых водоемах (авторы полагают, что карьер Захельми в древности находился на берегу моря). Кроме того, ученым необходимо будет придумать объяснение выхода из воды. Считается, что в период от 377 до 386 миллионов лет назад в водоемах начало падать содержание кислорода, и именно это вынудило животных покинуть реки. Около 395 миллионов лет назад концентрация O2 была достаточной для дыхания.

Однако говорить о признании новой работы научным сообществом пока рано. Некоторые коллеги авторов уже выступили с критикой их исследования. Палеонтологи считают наличие только следов, которые могли появиться под действием каких-либо природных абиогенных факторов, недостаточным основанием для пересмотра существующих положений. Кроме того, критиков смущает размер животного - маловероятно, чтобы новые пространства осваивали столь крупные существа.
 

newsman

newsman на старом форуме
Корни древних деревьев оказались сгибателями рек
12.01.2010, 17:07:37
http://lenta.ru/news/2010/01/12/curvature/

Канадские исследователи предложили теорию, объясняющую, как на Земле появились изогнутые реки. По мнению авторов новой теории, образованию изгибов способствовало появление деревьев с развитой корневой системой. Работа авторов опубликована в журнале Geology, а ее основное содержание изложено на портале canada.com.

Многочисленные геологические данные указывают, что долгое время большинство рек на Земле были прямыми. Изогнутая форма русел начала появляться приблизительно 400 миллионов лет назад. Авторы нового исследования изучали высохшие русла древних рек в различных частях света, в том числе, в США, Великобритании, Франции, Испании, Канаде.

По утверждениям ученых, им удалось обнаружить доказательства, что формирование изгибов было спровоцировано корнями растений. Корни укрепляли берега рек и не давали воде размывать их, выравнивая форму русла. На данный момент работа не получила отзывов коллег, так что говорить о принятии или непринятии новой теории научным сообществом пока рано.
 
:?: Редкие бактерии со дна Атлантики готовы к захвату экосистем
http://www.infox.ru/science/planet/2010/01/11/Soobshcyestva_baktye.phtml

Редкие бактерии, живущие в черных курильщиках Срединно-Атлантического хребта, очень ждут глобального :?: потепления. Океанологи выяснили, что прошлые изменения окружающей среды позволяли им быстро захватывать доминирующее положение в своих экосистемах.
Живые организмы, обитающие в океане на большой глубине рядом с гидротермальными источниками, давно привлекают ученых. Эти необычные экосистемы служат прекрасной моделью для изучения самых первых древних форм жизни. Например, глубоководные гидротермальные источники, или черные курильщики, находятся в рифтовых зонах срединно-океанических хребтов. Из-за близкого залегания магмы над жерлами поднимаются мощные струи горячей воды, насыщенной углекислотой. Черный цвет курильщикам придают сульфиды, сульфаты и окислы металлов.

Потерянный город
Сравнительно недавно, в 2000 году, ученые обнаружили в Атлантике целый комплекс гидротермальных источников совсем другого типа. Комплекс назвали «Гидротермальные поля Потерянный город» (Lost City Hydrothermal Field). Действительно, огромное количество гигантских известняковых колонн, достигающих высоты 60 м, напоминает затонувший город.

Американские ученые вместе с доктором Уильямом Бразелтоном (William J. Brazelton) из Университета Вашингтона уже несколько лет изучают состав сообществ бактерий Потерянного города.

Поля Lost City находятся в Атлантическом океане на расстоянии 15 км к западу от Срединно-Атлантического хребта на глубине 750 м. Эти поля существенно отличаются от черных курильщиков и своим происхождением, и составом. По словам ученых, если черные курильщики живут не больше 300 лет, то известняковые образования потерянного города датируются 30 000−летним возрастом. Как говорит доктор Бразелтон, отложения карбоната кальция образуются при взаимодействии горячей (90°С) воды, которая поднимается из жерла (основания колонны), с окружающей холодной водой.

Теплолюбивые захватчики
«Известняковые колонны покрыты целым слоем бактерий, они формируют особую пленку на их поверхности. Мы реконструировали состав бактерий, живущих на поверхности четырех колонн за период последних 1200 лет», — пишут авторы работы. С помощью генетического анализа ученые смогли определить видовую принадлежность этих бактерий. И доктор Бразелтон пришел к выводу: видовой состав бактерий известняковых колонн за последние 1200 лет постоянно менялся. Причем изменения имели циклический характер. Бактерии Methanosarcinales, которые в определенное время встречались очень редко, в периоды изменений, происходящих в окружающей их среде, начинали преобладать. За несколько лет они становились абсолютными доминантами сообществ. Но когда условия стабилизировались, редкие виды опять уходили на вторые, едва заметные роли. Ученые считают, что Methanosarcinales смогли так себя вести благодаря уникальной генетической памяти. То есть, по словам доктора Бразелтона, они способны адаптироваться к самым разнообразным условиям. Как только условия едва заметно начинают меняться, например повышается или понижается температура, включаются гены, запускающие механизмы, позволяющие бактериям адаптироваться к новым условиям. Через определенный промежуток времени, когда условия стабилизируются, эти гены приостанавливают свою работу и выключаются в ожидании следующего цикла перемен.

Северный Ледовитый океан прогревался до температуры купания
http://www.infox.ru/science/planet/2009/12/30/ZHarkaya_Arktika_pye.phtml

Примерно 3 млн лет назад в Арктике было очень тепло. Летом в Северном Ледовитом океане вода прогревалась до 18 градусов Цельсия. Возможно, вскоре ситуация повторится.
Доктор Марчи Робинсон (Marci M. Robinson), сотрудница Геологической службы США, на основе изучения ископаемых фораминифер и содержания в кернах алкенонов (непредельные кетоны) выяснила, что климат Арктики в эпоху среднего плиоцена (3,3−3 млн лет назад) был значительно теплее современного. Значения температуры на поверхности Северного Ледовитого океана, по мнению доктора Робинсон, летом достигали 18°С.

«Для палеоклиматологов этот период особенно интересен. Для одних ученых он может служить аналогом будущих сценариев развития потепления. Для других он интересен в качестве примера переходного периода, ведь за теплым периодом последовала эпоха оледенения Северного полушария», — отмечает доктор Робинсон.

Аналогия с современностью
Ученые установили, что Арктика начала особенно сильно теплеть начиная с 1965 года. Этот процесс сильно ускорился в 2000 году, а уже в 2007 и 2008 годах площадь льдов, покрывающих Северный Ледовитый океан, стала минимальной за весь период инструментальных наблюдений. Здесь кроется важный нюанс: период прямых наблюдений за состоянием Арктики слишком короткий — он не превышает 40 лет. Это при том, что климатические системы очень нестабильны и подвержены колебаниям разной периодичности. Поэтому многих ученых, занимающихся климатом, волнует вопрос: а что же происходило раньше? Что касается Арктики, тут исследований климата прошлых эпох действительно очень мало.

Раковины рассказали о древнем климате
Доктор Робинсон построила свою работу на изучении ископаемых фораминифер, а там, где данных не хватало, определяла содержание алкенонов в осадочных породах. Все образцы были получены из кернов в рамках программы по глубоководному бурению. Всего доктор Робинсон проанализировала слои соответствующего возраста из трех кернов, добытых в Норвежском, Гренландском морях и в Северном Ледовитом океане.

Расчеты температуры поверхностного слоя океана доктор Робинсон строила на изучении соотношения магния и кальция в раковинах фораминифер Neogloboquadrina pachyderma. Метод, по ее словам, основан на том, что от температуры зависит степень содержания кальция в раковинах морских животных. Эти данные ученый дополнила изучением содержания алкенонов — органических соединений, которые выделяли в процессе своей жизнедеятельности водоросли класса Prymnesiophyceae. Чем выше температура окружающей водоросли среды, тем больше они выделяют алкенонов.

Тепло в Арктике — хорошо это или плохо?
«Наш анализ показал, что температура на поверхности Гренландского и Норвежского морей, а также Северного Ледовитого океана варьировалась от 11,7 до 18,1°С… Это означает, что летом в эпоху плиоцена в субполярных областях Северной Атлантики и Северного Ледовитого океана льда не было», — пишет доктор Робинсон.

Полученный результат заставляет обратить пристальное внимание на то, что происходит с Арктикой сейчас, добавляет ученый, ведь теперь становится понятно, что сейчас мы наблюдаем только самое начало потепления в Арктике.

То, что происходит в последние десятилетия в Арктике, как, впрочем, и то, что происходило 3 млрд лет назад, очень важно и имеет серьезные последствия. «Из-за увеличения температуры в верхних слоях океана и уменьшения ледяного покрова в летний период снижается альбедо, а значит, нагревание ускоряется. Усиливается циклоническая деятельность. Как следствие, в средних широтах увеличиваются интенсивность и частота ливневых осадков в Европе, в том числе и зимних снегопадов в Западной и Восточной Европе», — обращает внимание доктор Робинсон.

Статью с реконструкцией климата Арктики в эпоху плиоцена можно прочитать в последнем номере журнала Stratigraphy.
 

newsman

newsman на старом форуме
Ученые отменили отличия между крокодилами и птицами
15.01.2010, 13:45:31
http://lenta.ru/news/2010/01/15/breath/

Группа биологов показала, что при дыхании крокодилы используют ту же схему, что и птицы. Воздух проходит через легкие крокодилов только в одном направлении, а не в двух, как у млекопитающих. Статья авторов появилась в журнале Science. Основная суть работы исследователей представлена на портале Science News.

До сих пор считалось, что "однонаправленное" дыхание, является уникальным приобретением птиц. При вдохе воздух проходит легкие птиц насквозь. Около трех четвертей воздуха не задерживается в легких и попадает в особые воздушные мешки, разбросанные по всему телу. При выдохе воздух из воздушных мешков вновь попадает в легкие, где из него забирается кислород. Таким образом, кровь птиц насыщается O2 как на вдохе, так и на выдохе.

До сих пор считалось, что дальние родственники птиц крокодилы и аллигаторы используют иной механизм дыхания, когда весь воздух попадает сразу в легкие, а после того, как из него извлекается кислород, выдыхается. Авторы новой работы показали, что это не так. По словам одной из исследовательниц, она обратила внимание на анатомическое сходство легких аллигаторов и птиц и решила проверить, как именно осуществляется у хищных рептилий процесс дыхания.

В одном из проведенных экспериментов ученые определили, как распределяются у аллигаторов потоки воздуха при дыхании. Для этого исследователи поместили особые приборы в легкие шести живых миссисипских аллигаторов. Оказалось, что вдыхаемый воздух распределяется не по двум ветвям бронхов (ветви, ведущие к легким), а только по одной (речь идет не о первичных бронхах, а об их более мелких ответвлениях). При этом на выдохе воздух двигался по той же ветви и в том же направлении, что и при вдохе. Это наблюдение подтвердилось на опытах с мертвыми крокодилами, в легкие которых вдувался воздух или вода с флуоресцентными гранулами.

По мнению ученых, однонаправленность потока воздуха обеспечивается воздушными "вентилями", сформированными петлеобразными ответвлениями бронхов. Эти ответвления выполняют функцию, аналогичную функции воздушных мешков у птиц.

Исследователи считают, что такой способ дыхания появился уже у общих предков птиц, крокодилов и динозавров - архозавров. Именно благодаря "однонаправленному" дыханию архозавры сумели добиться эволюционного успеха. Многие факторы свидетельствуют, что во времена жизни архозавров концентрация кислорода в воздухе была много ниже, чем сейчас. Эффективное использование этого газа (а "птичий" способ дыхания намного эффективнее остальных) позволило архиозаврам занять многие экологические ниши.
 

newsman

newsman на старом форуме
Могилы маленьких динозавров оказались следами больших ящеров
20.01.2010, 12:18:48
http://lenta.ru/news/2010/01/20/footprint/

Ученые предложили объяснение происхождению "братских могил" динозавров - углублений, заполненных скелетами небольших ящеров. По мнению специалистов, могилы образовывались в следах более крупных динозавров, заполненных грязью и пеплом. Свои выводы исследователи опубликовали в журнале PALAIOS. Коротко они изложены на портале National Geographic.

С момента начала активного изучения отложений эпохи гигантских ящеров палеонтологи несколько раз натыкались на компактные, но забитые до отказа кладбища динозавров. Впервые подобная находка была сделана в китайской провинции Синьцзян около 10 лет назад. У ученых не было единого мнения относительно природы таких могил.

Авторы новой работы проанализировали состав горных пород, расположенных вокруг скопления скелетов. Исследователи заключили, что динозавры погибали в жидкой смеси вулканического пепла и песка. Еще один вывод, сделанный учеными, состоит в том, что ямки, в которых находили ящеров, изначально не были пустыми, а были заполнены жидкостью. Во времена, когда на исследуемой территории обитали динозавры, климат провинции Синьцзян и вообще всей пустыни Гоби, где были сделаны и другие находки, был влажным и болотистым. Вулканический пепел, разносимый на большие расстояния при извержениях, смешиваясь с болотной жижей, образовывал вязкую грязь, свойства которой напоминали свойства зыбучих песков.

Ученые полагают, что первый шаг (в буквальном смысле) к образованию кладбищ был сделан гигантскими ящерами наподобие меменчизавров - передвигавшихся на четырех конечностях травоядных динозавров с очень длинной шеей. Их следы заполнялись вязкой грязью, формируя естественные ловушки, в которые легко проваливались более мелкие динозавры. Обилие в могилах именно двуногих ящеров исследователи объясняют тем, что им было сложнее выбраться из ямы, чем динозаврам, перемещавшихся на четырех конечностях. Во-первых, у них было на две "рабочих" ноги меньше, а во-вторых, многие из них были покрыты перьями (считается, что некоторые двуногие ящеры были предками птиц), которые намокали и тянули хозяев вниз.

"Братские могилы" динозавров являются чрезвычайно ценным источником окаменелостей. Из-за необычных условий "хранения" обнаруженные там скелеты отличаются высокой степенью сохранности. Кроме того, обнаружение каждой окаменелости является большой редкостью, а в могилах зачастую находят десятки скелетов. Так, в крупнейшем из известных захоронений на востоке Китая ученые нашли свыше 50 тонн окаменелых костей древних животных.
 
Nature: первые домашние собаки появились в Эрец-Исраэль

Как сообщает авторитетный научно-популярный журнал Nature, первые домашние собаки, прирученные человеком для сторожевых нужд, появились на Ближнем Востоке несколько десятков тысяч лет тому назад. По мнению ученых, все домашние собаки произошли от ближневосточной породы степного волка, преобладающей в нашем регионе.
В исследовании, в котором принимали участие ученые-зоологи тель-авивского университета, отмечается, что в других регионах мира одомашнивание диких волков произошло значительно позже.

Во время проведения эксперимента были проверены генетические данные 912 собак 85 различных пород. Кроме того, в исследовании использовались данные 215 волков из всех регионов мира. По данным ученых практически все известные в мире породы собак имеют большое генетическое сходство с ближневосточным волком.

Например, такие известные породы собак афганская овчарка и чау-чау имеют полное генетическое сходство с первыми домашними собаками, останки которых обнаружены в Эрец-Исраэль.

Отмечается, что ареол распространения волков на Ближнем Востоке сузился к началу 21 века до территории Израиля. Во всех остальных странах региона волки были полностью истреблены в последние десятилетия, пишет издание "Га-Арец".

__________________________________________________________
Правильнее было сказать, на территории Эрец-Исраэль, так как тогда еще его еще не было.
 

newsman

newsman на старом форуме
У пещерных медведей не было шансов выжить
--------------------------------------------------------------------------------
29.08 16:32 MIGnews.com
http://www.mignews.co.il/news/technology/world/290810_162351_66874.html

Пещерные медведи исчезли с лица Земли не из-за природных катаклизмов, а при активном содействии древних людей, которые претендовали на пещеры, в которых обитали животные.

К такому выводу пришли ученые по итогам анализа ДНК, выделенной из останков пещерных медведей.

Как известно, пещерные медведи - Ursus spelaeus - получили свое название из-за того, что их останки находят преимущественно в пещерах. До сих пор считалось, что эти животные вымерли около 20 тысяч лет назад, а пик их расцвета их популяции приходится на период, удаленный от нас примерно на 24 тысячи лет. Точные причины исчезновения Ursus spelaeus оставались неясными, но предполагалось, что животные не перенесли похолодания, которое началось примерно в это же время.

Но совсем недавно ученые исследовали останки 17 пещерных медведей и выделили из костей животных митохондриальную ДНК, содержащуюся в клеточных органеллах митохондриях. Эти органеллы обеспечивают клетку энергией и передаются по наследству от матери детям.

Благодаря такой схеме наследования ученые могут получить представление о размерах популяции исследуемых организмов в далеком прошлом, ведь с течением времени в ДНК накапливаются изменения, которые также передаются из поколения в поколения. Изучая эти изменения и сравнивая их с изменениями, произошедшими в ДНК близкородственных видов, специалисты делают заключения о динамике развития популяций.

Сравнив 59 последовательностей митохондриальной ДНК Ursus spelaeus с 40 образцами ДНК, полученной из митохондрией современных и ископаемых бурых медведей Ursus arctos, ученые пришли к выводу, что численность первых начала сокращаться уже около 50 тысяч лет назад, а 24 тысячи лет назад эти животные окончательно вымерли. Эти данные противоречат гипотезе о том, что пещерные медведи исчезли из-за изменения климата.

Ученые предложили новое объяснение вымиранию Ursus spelaeus: как раз около 50 тысяч лет назад люди стали активно осваивать новые территории. Они могли конкурировать с медведями и другими животными за пещеры и постепенно Ursus spelaeus оказались вытесненными из своей экологической ниши. Начавшееся похолодание поставило в судьбе этих животных последнюю точку.
 

newsman

newsman на старом форуме
Обнаружена самая тонкая яичная скорлупа
--------------------------------------------------------------------------------
31.08 15:18 MIGnews.com
http://www.mignews.co.il/news/technology/world/310810_151838_33801.html

Новозеландские вымершие птицы моа откладывали яйца с самой тонкой скорлупой в орнитологической истории.

Гигантские нелетающие пернатые являются родственниками современных страусов и эму. Десять известных видов этих существ были весьма разнообразны по размерам: одни напоминали индейку, а другие достигали 2,5 метра в высоту. Все они вымерли вскоре после того, как в конце XIII в. в Новой Зеландии поселились маори, сообщает compulenta.ru.

Несмотря на более чем вековую историю изучения моа, на многие вопросы по сей день нет ответа. Так, до наших дней дошли 36 цельных яйца моа, но ученые смогли определить видовую принадлежность только трех из них.

Новозеландские исследователи решили наконец вплотную заняться этой проблемой, проанализировав ДНК останков разных видов моа и сравнив результаты с ДНК яичной скорлупы. Им удалось обнаружить соответствия между последними и геномом семи видов моа. Например, яйца с оливковой скорлупой принадлежали моа Megalapteryx didinus, обитавшим в гористых районах Южного острова.

Удивительно, но выяснилось, что яйца с самой тонкой скорлупой откладывали представители двух самых крупных и тяжелых видов Dinornis robustus и Dinornis novaezealandiae. Их толщина составляет всего 1,41 мм (меньше длины блохи) и 1,06 мм (почти диаметр булавочной головки) соответственно. Это рекорд среди всех известных науке 3 434 видов птиц, как живых, так и вымерших.

Самки этих видов весили до 250 кг, но высиживали птенцов самцы, масса которых составляла около 75 кг. И действительно, на внешней стороне скорлупы были найдены образцы мужской ДНК. Но все же это чересчур. Быть может, моа обладали уникальным и пока еще неизвестным способом гнездования, при котором взрослые особи, скажем, сворачивались вокруг яиц, а не сидели на них...
 

newsman

newsman на старом форуме
Найден самый большой птеродактиль в мире
--------------------------------------------------------------------------------
05.09 04:48 MIGnews.com
http://www.mignews.com/news/technology/world/040910_233647_28837.html

Румынские и американские палеонтологи обнаружили останки гигантского птеродактиля, размах крыльев которого достигал шестнадцати метров.

Рептилия, которая является самым большим найденным летающим ящером, обитала на территории современной Румынии 70 млн. лет назад.

Она найдена в местечке Себеш уезда Алба, где ведут раскопки ученые из университета Бухареста и Американского музея естественной истории. Недавно они нашли останки еще одного неизвестного прежде вида хищного велоцираптора, которого назвали "Балаур бондок" (Коренастый дракон).

"Первые окаменелые останки неизвестного прежде птеродактиля были найдены еще в 2008 году. Вместе со специалистами из Германии и Великобритании мы изучили их и теперь готовим публикацию результатов исследования", - рассказал румынский палеонтолог Матей Времир.

По его словам, размер найденной рептилии, больше, чем у найденного в Северной Америке самого большого в мире птерозавра "Кецалькоатля", у которого размах крыльев был больше, чем у пикирующего бомбардировщика времен второй мировой войны.
 

newsman

newsman на старом форуме
"Горбун из Ла-Ойя" может изменить представление людей о динозаврах
время публикации: 9 сентября 2010 г., 14:17
последнее обновление: 9 сентября 2010 г., 14:17
http://www.newsru.co.il/arch/world/09sep2010/hunchback_0011.html

В Испании палеонтологи нашли останки необычного хищного динозавра, имевшего костистое образование, напоминающее горб, в нижней части спины. Об этом рассказывает The Daily Mail со ссылкой на статью, опубликованную палеонтологами в журнале Nature.

"Горбун из Ла-Ойя", как назвали динозавра палеонтологи, может изменить представление исследователей о том, когда у динозавров появились перья.

Динозавр получил название Concavenator corcovatus. Он жил примерно 125-130 миллионов лет назад, достигал в длину 6 метров, и, по всей видимости, был покрыт перьями.

Его отличительной особенностью является утолщение двух последних позвонков в районе таза, образующие заостренный горб, назначение которого ученые затрудняются объяснить.

О наличии перьев у "горбуна" говорят характерные выступы на костях передних конечностей, подобные тем, что формируются на месте крепления перьев у современных птиц.
 

newsman

newsman на старом форуме
В Юте обнаружен "самый рогатый динозавр"
время публикации: 26 сентября 2010 г., 10:56
последнее обновление: 26 сентября 2010 г., 11:31
http://www.newsru.co.il/arch/world/26sep2010/dino_a203.html

Палеонтологи, проводившие раскопки в национальном парке "Большая лестница Эскаланте" на юге штата, обнаружили останки двух ранее неизвестных видов травоядных ископаемых ящеров. Отчет об этом был опубликован на научном сайте PLoS One.

Оба вида - ближайшие родственники трицератопса. Один из динозавров получил название Kosmoceratops Richardsoni. Kosmo по-латыни означает "богато украшенный", а Ceratops по-гречески – "с рогатым лицом". У него целых 15 рогов, в том числе – над бровями, на скулах , на носу и вокруг шеи.

Ископаемого ящера, названного в честь участника раскопок, который первым обнаружил его череп, уже прозвали одним из самых удивительных живых существ в истории.

Как полагают палеонтологи, рога использовались не для защиты от хищников. "Большинство этих странных костных образований не смогли бы отпугнуть хищников. Скорее всего, динозавры пытались напугать сородичей и привлечь внимание самок", - заявил д-р Скотт Сэмпсон из музея естественной истории штата Юта.

Второй динозавр, череп которого достигает двух метров, назвали Utahceratops Getty. Таким образом увековечены штат Юта и старший куратор отдела палеонтологии музея естественной истории штата Майк Гетти. Именно он нашел окаменевшие останки динозавра.

По словам палеонтологов, животные населяли "потерянный континент Ларамидия", который располагался в центральной части Северной Америки.

Обнаружены останки гигантского пингвина
--------------------------------------------------------------------------------
01.10 16:55 MIGnews.com

Группа американских палеонтологов обнаружила в национальном перуанском заповеднике Паракас останки крупного пингвина.

По подсчетам ученых, пингвин жил 36 миллионов лет назад, в эоценовую эпоху палеогенового периода. Птица получила латинское название Inkayacu paracasensis и прозвище Педро - в честь персонажа колумбийского телесериала.

В ходе анализа останков птицы ученые установили, что у пингвина был длинный прямой клюв, коричневое и серое оперение. Окрас ископаемой птицы был определен по микроскопическим структурам меланосомам в останках перьев и чешуи.

Как полагают исследователи, рост птицы составлял полтора метра, а вес почти вдвое больше, чем самые тяжелые из известных императорских пингвинов.

"До находки этого ископаемого мы не имели сведений о перьях, расцветке и форме крыльев-плавников древних пингвинов, - сказала руководитель группы палеонтологов университета Техаса Джулия Кларк. - Теперь мы знаем, что эта птица мало изменилось за миллионы лет, за исключением изменения окраски с красновато-коричневой на черно-белую".

Пингвин был прекрасным пловцом, благодаря превращению крыльев в плавники. Пингвин владел способностью, так называемого аква-полета, в среде, которая в 800 раз более плотная и в 70 раз более вязкая, чем воздух. "Чем тяжелее пингвин, тем глубже он ныряет, - продолжает Джулия Кларк. - Так что древний вид был способен погружаться очень глубоко".

Ученые также добавляют, что данное открытие позволяет еще раз убедиться в том, насколько богатой была фауна эоценовой эпохи в низменных районах нынешнего Перу, передает Корреспондент.

Напомним, ранее палеонтологи обнаружили останки птиц с самым большим размахом крыльев известным на сегодняшний день.
 

newsman

newsman на старом форуме
Ученые усомнились в существовании крошечных тираннозавров
12.10.2010, 11:27:13
http://lenta.ru/news/2010/10/12/raptorex/

Палеонтологи усомнились, что крошечный предок Tyrannosaurus rex, останки которого были описаны в 2009 году, действительно является столь близким родственником гигантских хищников. Ученые пока не опубликовали свои претензии в рецензируемом журнале, однако коротко изложили их порталу Nature News.

Статья с описанием костей ящера, который получил имя Raptorex kriegsteini, появилась в авторитетном научном журнале Science. Авторы под руководством известного палеонтолога Пола Серено (Paul Sereno) по косвенным данным (анализу обнаруженных рядом костей рыб и моллюсков) определили, что возраст останков составляет 125 миллионов лет, и заключили, что найденный ящер был предком знаменитых тираннозавров, хотя и в пять раз уступал им в росте.

Сейчас один из коллег Серено, Питер Ларсон (Peter Larson) из института геологических исследований Блэк Хиллс, выступил с критикой опубликованной в Science работы. По мнению Ларсона, анатомические особенности скелета R. kriegsteini однозначно указывают, что он принадлежал к группе тарбозавров - гигантских двуногих хищных динозавров из семейства тираннозавридов. То есть описанный Серено ящер хотя и приходился родственником T. rex, однако не таким уж близким. Миниатюрные размеры R. kriegsteini Ларсон объясняет тем, что найденный динозавр был детенышем.

С доводами Ларсона согласен Йорн Хурум (Jorn Hurum), один из авторов весьма противоречивого открытия "недостающего звена" в эволюции - обезьянки Иды (подробнее о ней можно прочитать здесь). Оба критика также указывают на недостоверность определения возраста и происхождения R. kriegsteini. Скелет был приобретен у частных коллекционеров, и точное место его обнаружения неизвестно. По утверждениям продавца, он был найден в Китае, однако скептики не исключают, что его родиной является Монголия. В этой стране ранее было обнаружено немало скелетов тарбозавров, и их возраст составляет 70 миллионов лет.

Серено и его коллеги настаивают на правомерности приведенных ими доказательств и отмечают, что для серьезного рассмотрения доводы критиков должны быть опубликованы в рецензируемом журнале.

Ошибки в классификации динозавров случаются в палеонтологии относительно часто. В 2009 году группа исследователей представила доказательства того, что около трети описанных видов динозавров являются несуществующими. Недавно другой коллектив авторов пришел к сходной оценке для растений - ученые "упразднили" половину известных видов цветковых растений.

На Мадагаскаре найден неизвестный хищник
--------------------------------------------------------------------------------
12.10 12:02 MIGnews.com
http://www.mignews.co.il/news/technology/world/121010_115940_26577.html

Мангустоподобное плотоядное существо, обнаруженное учеными на заболоченных берегах озера Алаотра, получило название вонтсира Даррелла (Durrell's vontsira, Salanoia durrelli) в честь знаменитого исследователя природы.

Впервые этот некрупный хищник был замечен в 2004 году, купающимся в озере, но тогда зоологам не удалось рассмотреть зверя вблизи, и потому утверждать, что речь идет о неизвестном науке виде млекопитающих ученые не могли. Лишь спустя почти год исследователям удалось выловить несколько экземпляров и внимательно изучить их.

Согласно описанию, приводимому журналом Systematics and Biodiversity, вонтсира Даррелла напоминает своего ближайшего родственника – бурохвостый мангуст, обитающего в лесах в восточной части острова, но имеет некоторые отличия в окрасе, структуре черепа, форме зубов, а также в размере и форме подушечек лап. Обитает вонтсира Даррелла в околоводной среде, хорошо плавает. Питается рыбой и мелкими млекопитающими, обитающими в озере.

Исследователи отмечают, что открытие нового млекопитающего – явление в современной науке необычайное, а в данном случае речь идет о крайне редком виде животных.

Однако радость ученых от открытия нового хищника сводит на нет угроза исчезновения данного подвида мангустов. Они предупреждают, что в результате загрязнения окружающей среды и роста популяции других видов животных ареал обитания вонтсиры Даррелла, и без того ограничивающийся незначительной частью берега Алаотра, постоянно сокращается, что грозит вымиранием уникальному мадагаскарскому хищнику.

Найдены останки самых старых наземных растений
12.10.2010, 16:50:34
http://lenta.ru/news/2010/10/12/plant/

Исследователи обнаружили останки самых древних наземных растений - возраст спор печеночника, найденных в Аргентине, составляет 472 миллиона лет. Работа ученых появилась в журнале New Phytologist, коротко о ней пишет портал BBC News.

Авторы исследования собирали образцы древней породы в Андах на северо-западе Аргентины и в лаборатории обрабатывали их растворами кислот. Таким способом ученые смогли обнаружить окаменевшие споры печеночников - примитивных наземных растений, которые, как считается, первыми колонизировали сушу.

Возраст породы, в которой были обнаружены споры, составляет от 473 до 471 миллиона лет. Анализ показал, что споры принадлежат растениям как минимум из пяти родов - это означает, что первые печеночники вышли на сушу раньше, чем 473 миллиона лет назад, и к этому времени успели дать несколько эволюционных ветвей потомков. Исследователи не исключают, что растения вышли на суши в начале ордовикского периода или даже в конце кембрийского.

Предыдущие "рекордсмены" были как минимум на 10 миллионов лет моложе, а их "родиной" были Саудовская Аравия и Чехия.

Год назад другой коллектив исследователей опубликовал работу с еще более впечатляющими результатами. Проанализировав соотношение изотопов углерода и кислорода в отложениях возрастом от миллиарда до 500 миллионов лет, ученые заключили, что растения вышли на сушу уже 600-800 миллионов лет назад. Эта работа вызвала неоднозначную реакцию со стороны коллег авторов.

Найдены останки самых древних в мире растений
--------------------------------------------------------------------------------
13.10 21:57 MIGnews.com
http://www.mignews.com/news/technology/world/131010_154206_87985.html

Ученые нашли в Аргентине останки спор печеночника, возраст которых достигает 472 миллиона лет.

Окаменевшие споры печеночников (примитивных наземных растений, которые, как считается, первыми колонизировали сушу)исследователи смогли обнаружить, собрав образцы древней породы в Андах и обработав их растворами кислот.

Возраст породы, в которой были обнаружены споры, составляет от 473 до 471 миллиона лет. Анализ показал, что споры принадлежат растениям как минимум из пяти родов - это означает, что первые печеночники вышли на сушу раньше, чем 473 миллиона лет назад, и к этому времени успели дать несколько эволюционных ветвей потомков.

Исследователи не исключают, что растения вышли на сушу в начале ордовикского периода или даже в конце кембрийского.

Предыдущие "рекордсмены" были как минимум на 10 миллионов лет моложе, а их родиной были земли, находящиеся на территории современной Саудовской Аравии и Чехии.
 

newsman

newsman на старом форуме
Араб продает с аукциона яйца динозавра
--------------------------------------------------------------------------------
05.11 04:41 MIGnews.com
http://www.mignews.co.il/news/travel/world/051110_41349_21858.html

Гражданин Саудовской Аравии устраивает первый в мире публичный аукцион по продаже 8 яиц динозавра.

Продавец надеется заработать на продаже 1,5 миллиона саудовских риалов.

Продавец выставил яйца на обозрение всех желающих в доме саудовского геолога Абдуллы Алладини в восточном городе Дахран.

Алладини говорит, что продавец самостоятельно нашел яйца в пустыне, и они были "положительно идентифицированы семью институтами с мировым именем".

Яйца были также изучены "известным австралийским палеонтологическим институтом, входящим в пятерку лучших в мире".
 

newsman

newsman на старом форуме
Найдены древнейшие эмбрионы динозавров
11.11.2010, 16:12:20
http://lenta.ru/news/2010/11/11/embryo/

Ученые обнаружили древнейшие из известных останки эмбрионов динозавров. Статья с описанием находки появилась в журнале Journal of Vertebrate Paleontology. Ее краткое изложение приводит портал Discovery News.

Возраст прекрасно сохранившихся в яйцах рептилий из группы прозауропод составляет 190 миллионов лет. Изучив останки, исследователи заключили, что они принадлежат невылупившимся детенышам динозавра из рода Massospondylus - травоядных ящеров высотой до 5 метров.

Ученые смогли в деталях изучить анатомию эмбрионов и сделать выводы об особенностях развития этих ящеров. Они выяснили, что эмбрионы сильно отличались от взрослых динозавров по строению. Только что вылупившиеся ящеры должны были передвигаться на четырех конечностях и имели непропорционально большие передние лапы и голову. Взрослые особи, напротив, отличались довольно маленькой головой, сидящей на длинной шее и передвигались на задних конечностях.

Авторы полагают, что появившиеся на свет молодые Massospondylus должны были быть весьма беспомощными (ко всему прочему, у изученных эмбрионов не было зубов) и нуждались в помощи родителей. Если эти выводы подтвердятся, это будет означать, что ученые обнаружили самый древний из известных примеров заботы о потомстве.

Недавно другой коллектив исследователей выяснил, что некоторые динозавры старались откладывать яйца вблизи геотермальных источников так, чтобы поднимающийся от них пар обогревал кладку.
 

newsman

newsman на старом форуме
Ученые реабилитировали летные качества птерозавров
16.11.2010, 12:47:40
http://www.lenta.ru/news/2010/11/16/fly/

Ученые предложили новую модель, объясняющую, как птерозавры могли подниматься в воздух - в последние годы специалисты усомнились в том, что крылатые ящеры могли летать, так как масса этих существ была слишком велика, чтобы оторваться от земли. Статья исследователей опубликована в журнале PLoS ONE, а коротко о ней пишет портал BBC News.

Птерозавры обитали на Земле в мезозойскую эру - так же как динозавры, они являлись рептилиями, но относились к другой их группе. Масса некоторых птерозавров могла превышать 500 килограммов.

В 2009 году группа исследователей из Японии и Франции по итогам изучения морских птиц заключила, что длительное время могут оставаться в воздухе только птицы с массой не более 41 килограмма. Об этом пишет портал ScienceNOW. Кроме того, по оценкам некоторых ученых, такие массивные существа как птеродактили испытывали бы очень серьезные трудности с тем, чтобы взлететь.

Авторы новой работы предположили, что птерозавры могли взлетать не так, как это делают современные птицы. Ученые разработали модель, постулирующую, что крылатые ящеры поднимались в воздух, отталкиваясь от земли всеми четырьмя конечностями. Этот вывод косвенно подтверждает тот факт, что масса плечевых костей птерозавров примерно вдвое больше, чем была бы у современной птицы такого же размера.

Коллеги авторов новой работы, в том числе и те, кто поддерживает идею о способности птерозавров к полету, отнеслись к изложенным выводам скептически. По их мнению, в работе не хватает данных о том, как именно проводились расчеты. Кроме того, ученым не нравится, что авторы делают слишком много экстраполяций. Провести более точные оценки будет возможно, если палеонтологам удастся обнаружить большее количество останков крылатых ящеров.
 

newsman

newsman на старом форуме
Ученые разгадали загадку тропических рыб
17.11.2010, 20:27:02
http://lenta.ru/news/2010/11/17/cocoon/

Ученые выяснили, зачем тропические рыбы, обитающие в коралловых рифах, обволакивают себя слизистым коконом перед тем, как заснуть. Свои выводы исследователи опубликовали в журнале Biology Letters. Коротко о работе пишет портал Science News.

Прозрачные слизистые коконы формируют многие рыбы, например, губаны и рыбы-попугаи. В среднем на создание кокона уходит около часа. До сих пор у исследователей не было однозначного мнения о его функции. По одной из гипотез, кокон нужен рыбам для того, чтобы отпугивать хищников, по другой, он защищает животных от ила. Кроме того, предполагалось, что слизь спасает рыб от кровососущих ракообразных.

Авторы новой работы решили проверить последнюю версию. Они поместили несколько рыб-попугаев в аквариум и после того, как рыбы обволокли себя коконом, ученые соскребли с некоторых рыб часть слизи. Затем в аквариум запустили кровососов. По итогам эксперимента оказалось, что на телах 94 процента рыб с поврежденным коконам были следы от укусов. Среди рыб, к которым ученые не прикасались, было покусано только 10 процентов.

Недавно ученые выяснили назначение еще одной необычной физиологической особенности рыб. Специалисты показали, что необычная форма головы рыбы-молота помогает ей лучше видеть.
 

newsman

newsman на старом форуме
Ученые выяснили секрет летающих змей
23.11.2010, 18:07:20
http://lenta.ru/news/2010/11/23/snake/

Ученые выяснили, каким образом некоторые змеи практически "летают" по воздуху - планируют с высоты до 15 метров на существенное расстояние. Итоги своего исследования специалисты представили на встрече отделения динамики жидкостей Американского физического общества, которая проходила в городе Лонг-Бич в Калифорнии. Коротко работа описана на портале LiveScience.

Способность парить по воздуху есть у пяти родственных видов так называемых летающих змей, в частности у Chrysopelea paradisi. Прыгая с веток, они могут перемещаться на расстояние как минимум 24 метра. Точный механизм "полета" змей был неизвестен, хотя некоторые специалисты предполагали, что они парят так же, как воздушные змеи или бумажные самолетики.

Чтобы проверить эту гипотезу, авторы новой работы снимали на видео змей, прыгающих с 15-метровых возвышений. Для анализа их движений ученые прикрепляли на тело животных несколько белых отметок, по которым могли точно определить положение частей тела змеи в пространстве при просмотре полученных кадров. Используя полученную информацию, специалисты получили модель перемещений C. paradisi. Здесь можно посмотреть видео испытаний.

Оказалось, что на непродолжительный срок змея не просто скользит по воздуху, а взмывает вверх, благодаря тому, что результирующая сила, действующая на ее тело, направлена вверх. Такого эффекта C. paradisi удается добиться, во-первых, за счет уплощенной формы тела, во-вторых, за счет фиксации верхней половины туловища, и, в-третьих, за счет изначального прыжка вверх, когда животное изгибается наподобие латинской буквы J.

Недавно другой коллектив ученых предложил модель, объясняющую, как могли летать птерозавры - вымершие крылатые ящеры, жившие одновременно с динозаврами. Некоторое время назад в среде палеонтологов стала набирать популярность гипотеза о том, что эти существа не могли отрываться от земля из-за большой массы (она могла превышать 500 килограммов).

Ученые поймали кальмарочервя
24.11.2010, 14:02:27
http://www.lenta.ru/news/2010/11/24/worm/

Ученые поймали и изучили кальмарочервя - необычное существо, обитающее на глубине почти три километра. Описание животного, в том числе анализ его ДНК, приведены в статье исследователей в журнале Biology Letters. Краткое изложение статьи представлено на портале Inside Science.

Странное животное было впервые обнаружено в 2007 году при помощи дистанционно управляемого робота, работавшего в Целебесском море, которое располагается между островами Сулавеси, Калимантан, Минданао, Сангихе и архипелагом Сулу в западной части Тихого океана. До сих пор ученым не удавалось поймать живых кальмарочервей, так как они боялись повредить либо их самих, либо оборудование.

Генетический анализ показал, что животные, которых отнесли к виду Teuthidodrilus samae принадлежат к типу кольчатых червей - наиболее высокоорганизованной группе этих животных - и классу многощетинковых червей.

Тело слепого создания размером около девяти сантиметров покрыто длинными полупрозрачными белесыми выростами разнообразной формы, при помощи которых червь плавает. Всего выростов около 25 пар, и они делают T. samae похожим на кальмара. На голове кальмарочервя находятся еще десять структур, длина которых сравнима с длиной его тела. Ученые полагают, что с их помощью животное ощущает запахи и таким образом ориентируется в пространстве. T. samae питается "морским снегом" - мертвым планктоном, экскрементами и так далее, падающими сверху.

Ученые полагают, что кальмарочервь представляет собой переходную стадию от многощетинковых червей, обитающих на дне, к червям, населяющим толщу воды значительно ближе к поверхности.

Летом 2010 года было объявлено, что в ходе экспедиций, организованных международным фондом защиты дикой природы Conservation International, в Папуа Новой Гвинее было найдено около двух сотен ранее неизвестных видов животных. Некоторые из них оказались весьма необычными.

Оболочники удивили ученых своим геномом
24.11.2010, 16:13:36
http://www.lenta.ru/news/2010/11/24/genome/

Ученые выяснили, что геном некоторых представителей планктона кардинальным образом отличается от геномов других живых существ. Статья с описанием странных животных появилась в журнале Science, а коротко о них пишет портал Science News.

Геном крошечного оболочника Oikopleura dioica содержит около 18 тысяч генов (для сравнения, у человека их около 22 тысяч), однако порядок расположения генов и "мусорной" ДНК (ДНК, не кодирующей белки и РНК) у этих существ является уникальными для животного мира.

У всех изученных до сих пор животных рисунок расположения генов был более или менее сходным. Ученые полагали, что раз такая единообразная генетическая картина сохранялась в течение миллионов лет, то она может иметь существенное значения для живых существ. Новые данные указывают, что такая точка зрения может быть неверна, и расположение генов сохранилось в эволюции случайно.

Изучение генома O. dioica также может помочь ученым выяснить происхождение интронов - участков ДНК, разделяющих "смысловые" фрагменты в генах. Хотя интроны не кодируют белков или РНК, они зачастую несут важную регуляторную функцию. Из 5589 интронов изученного оболочника около 76 процентов не встречаются у других живых организмов. Анализ показал, что многие из интронов O. dioica являются копиями других интронов, которые позже были встроены в те или иные места генома. Не исключено, что именно таким образом появились интроны и у других организмов.

Недавно другой коллектив исследователей изучил ДНК еще одного необычного обитателя океанов - гигантского вируса CroV, геном которого является вторым по размеру среди всех известных вирусных геномов. Подробнее об этом, а также других вирусах можно прочитать здесь.

Сумчатые превзошли "обычных" животных по разнообразию
24.11.2010, 17:22:40
http://www.lenta.ru/news/2010/11/24/marsupial/

Разнообразие сумчатых животных было сравнимо с разнообразием "обычных" представителей фауны. К такому выводу пришли исследователи, анализировавшие черепа вымерших хищников - как сумчатых, так и плацентарных. Статья исследователей опубликована в журнале Proceedings of the Royal Society B. Коротко о работе пишет портал BBC News.

Сумчатые отличаются от плацентарных животных тем, что их детеныши часть времени развиваются в сумке или специальном кармане, который находится на теле матери. Новорожденный переползает из матки в сумку, где находится сосок, из которого детеныш пьет молоко до момента, когда сможет самостоятельно существовать вне сумки.

До сих пор считалось, что сумчатые приобретали изменения в ответ на действие окружающей среды гораздо медленнее, чем плацентарные, из-за того, что их детеныши были слишком уязвимы. Авторы новой работы сравнили 130 черепов хищных животных из обеих групп и выяснили, что по степени разнообразия формы черепа сумчатые обогнали плацентарных, даже учитывая тот факт, что количество останков последних было больше.

При этом разнообразие анатомии передних конечностей у сумчатых крайне мало. Ученые объясняют это несоответствие следующим образом: детенышам сумчатых с самых ранних этапов их жизни приходилось ползать по телу матери, цепляясь за шерсть. Соответственно, их передние конечности были изначально адаптированы для этого процесса - на основе таких "однозадачных" устройств не могли развиться какие-либо другие узкоспециализированные образования вроде плавников или крыльев летучих мышей. При этом череп мог приобретать многочисленные изменения, так как в какой-то момент образ жизни сумчатых был похож на образ жизни плацентарных, и им приходилось приспосабливаться к быстро меняющимся условиям.

Птерозавры оказались антискоростными летунами
24.11.2010, 18:56:18
http://www.lenta.ru/news/2010/11/24/pterosaur/

Птерозавры могли летать только с очень маленькой скоростью. Такой вывод сделал бывший инженер, занявшийся изучением гигантских крылатых ящеров, который собрал модель крыльев птерозавров и проанализировал ее характеристики. Статья исследователя опубликована в журнале Proceedings of the Royal Society, а ее краткое изложение приводит BBC News.

Птерозавры обитали на Земле одновременно с динозаврами, но принадлежали к другой группе рептилий. Масса этих ящеров составляла до 500 килограммов, а размах крыльев мог достигать 10 метров. Несмотря на то что ученые обнаружили достаточно большое количество останков птерозавров, они до сих пор не пришли к единому мнению относительно механизма их полета.

Некоторые специалисты полагали, что птерозавры могли передвигаться по воздуху так же, как современные альбатросы, которые развивают очень высокую скорость полета, "ловя" быстрые ветра над южными океанами. Автор нового исследования решил проверить эту гипотезу, сконструировав модель крыльев летающих ящеров и исследовал их поведение в аэродинамической трубе. Ученый пришел к выводу, что птерозавры летали очень медленно, регулируя скорость за счет изменения кривизны крыльев.

Низкая скорость полета и хороший контроль за его траекторией позволяли птерозаврам приземляться очень мягко. Именно благодаря этому они, по мнению исследователя, могли "позволить себе" большие размеры. Приземление на высокой скорости могло привести к перелому костей - они у птерозавров были очень легкими и чрезвычайно хрупкими.

В последнее время в научном мире активизировались дискуссии о том, как именно летали птерозавры, и могли ли они в принципе это делать.Противники теории о способности птерозавров летать утверждают, что масса этих существ была слишком велика для того, чтобы подняться в воздух. Недавно группа исследователей предложила механизм, объясняющий, как именно тяжелые птицы могли отрываться от земли.
 
Сверху Снизу