Палеонтология

newsman

newsman на старом форуме
Умершие динозавры передали млекопитающим свои размеры
--------------------------------------------------------------------------------
28.11 13:31 MIGnews.com
http://www.mignews.co.il/news/technology/world/281110_130138_61497.html

Гибель динозавров напрямую "ответственна" за резкий скачок в размерах современных нам млекопитающих, считает группа ученых описавшая новую теорию в журнале Science.

Млекопитающие возникли 210 миллионов лет назад и в течение первых 140 миллионов лет оставались совсем небольшими до тех пор пока в экосистеме доминировали динозавры и прочие гигантские рептилии. Мел-палеогеновое вымирание (65 миллионов лет назад) повлияло и на первых млекопитающих, однако они не исчезли полностью.

Выжившие адаптировались к новым условиям и начали селиться в норах. Вскоре после этого они начали резко увеличиваться в размерах, достигнув своего первого пика в олигоцене (ок. 34 миллионов лет назад) в Евразии, а второго — в миоцене (ок. 10 миллионов лет назад) в Евразии и Африке.

Ученые, проведшие масштабное исследование ископаемых останков на всех континентах, объясняют этот фактор тем, что благодаря вымиранию других гигантских видов произошло освобождение экологических ниш, которые поспешили занять "новые", считает руководитель группы исследователей доктор Фелиса Смит из Университета Нью-Мексико (США).
 

newsman

newsman на старом форуме
Вулканы обвинили в причастности к великому вымиранию
15.12.2010, 15:30:26
http://www.lenta.ru/news/2010/12/15/blame/

Массовые извержения вулканов могли способствовать массовому вымиранию живых существ около 250 миллионов лет назад на границе пермского и триасового периодов. К такому выводу пришли ученые по итогам анализа отложений того времени, найденных в Сибири. Итоги своей работы авторы представили на встрече Американского геофизического общества, а коротко о ней пишет портал Science News.

В результате пермского вымирания, которое еще называют пермской катастрофой, исчезло около 96 процентов видов морских живых существ и около 70 процентов животных, населявших сушу. Точные причины массового вымирания и его длительность не выяснены. Согласно одной гипотезе, пермская катастрофа была вызвана падением на Землю метеорита, согласно другой - постепенными изменениями в химическом составе атмосферы и океанов. Кроме того, ученые не исключают, что к массовому вымиранию могут быть причастны вулканы.

Авторы нового исследования изучали сибирские траппы - магматические отложения в Сибири, сформировавшиеся как раз на границе перми и триаса. Проанализировав содержание в породе различных химических веществ ученые обнаружили, что в сибирских траппах содержится очень много фтора и хлора - 1,95 и 0,75 процента от общей массы образцов соответственно. Это заметно больше, чем в траппах в других частях света.

Исследователи полагают, что лава "собрала" фтор и хлор во время прохождения по богатым различными солями скалам непосредственно перед тем, как извергнуться на поверхность. По оценкам ученых, во время извержения 250 миллионов лет назад на территории современной Сибири в атмосферу было выброшено около 8,5 триллионов тонн фтора, 5 триллионов тонн хлора, а также около 9 триллионов тонн серы. Эти элементы способны разрушать озоновый слой, защищающий Землю от ультрафиолетового излучения. Соответственно, массовые извержения могли косвенно способствовать вымиранию животных.

В 2009 году другой коллектив исследователей представил данные, свидетельствующие, что пермская катастрофа была не относительно краткосрочным процессом, а событием, длившемся многие тысячи лет.
 

newsman

newsman на старом форуме
Жизнь на Земле зародилась три миллиарда лет назад
--------------------------------------------------------------------------------
20.12 06:56 MIGnews.com
http://www.mignews.com/news/technology/world/201210_63955_70054.html

Возможно, это произошло, когда примитивные формы разработали более эффективные способы использования энергии, получаемой из солнечного света. Об этом говорится в исследовании, опубликованном в воскресенье в журнале Nature.

Этот вывод был сделан учеными из Массачусетского технологического института (MIT), которые построили "геном ископаемых", в сущности математическую модель, которая имеет в своем наборе 1.000 ключевых генов, существующих сегодня. Кроме того, исследователи рассчитали, как они произошли в очень далеком прошлом.

Коллективной геном всех живых организмов массово расширился между 3,3 - 2,8 миллиардами лет назад, и за это время появились на свет 27 процентов всех существующих в настоящее время семейств генов, утверждают ученые.

Исследователи Эрик Эльм и Лоуренс Дэвид говорят, что всплеск, вероятно, произошел благодаря появлению биохимического процесса, называемого современной передачей электронов.

Это ключевая биологическая функция, связанные с движением электронов в мембранах клеток. Она занимает центральное место в растениях и у некоторых микробов, что позволяет им собирать энергию солнца через фотосинтез и дышать кислородом.

Большие изменения, которые Эльм и Дэвид назвали "архейским расширением" произошло примерно через 500 миллионов лет после возникновения такого явления, как Великое Окисление, когда атмосфера Земли стала постепенно заполняться кислородом.

Великое Окисление, возможно, самый крупный поворот с жизни видов в истории Земли, тогда примитивные формы жизни и часть микробов, которые не могли дышать кислородом, вымерли, а им на смену пришли более крупные и умные аэробные формы.
Ранние ископаемые датируются периодом, именуемым Кембрийский взрыв, он произошел примерно 588 миллионов лет назад.

Но докембрийские формы жизни были мягкотелые и, за редкими исключениями, не оставили ископаемых следов. Тем не менее, они оставили наследие в виде разнообразных ДНК, что и объясняет попытку воссоздать "геном ископаемых" с помощью компьютера.

"Что действительно замечательно в полученных выводах - они доказывают, что история очень древних событий записана в общих ДНК живых организмов", - отмечает Эльм. - Теперь, когда мы начинаем понимать, как декодировать эту историю, я надеюсь, что мы сможем восстановить некоторые из самых ранних событий в эволюции жизни в мельчайших подробностях".

Найдена генная подсказка к 130 заболеваниям мозга
--------------------------------------------------------------------------------
20.12 07:33 MIGnews.com
http://www.mignews.com/news/health/world/201210_72305_02344.html

Ученые заявили об обнаружении "букета из протеинов", которые играют важную роль в развитии более чем 130 заболеваний головного мозга.

Новое исследование также подчеркивается удивительно связь между этими нарушениями - в том числе болезнями Альцгеймера и Паркинсона - и эволюцией человеческого поведения.

Человеческий мозг – это настоящий лабиринт из миллиона специализированных нервных клеток, которые взаимодействуют между собой с помощью миллиардов электрических и химических путей, именуемых синапсами.

В этих синапсах есть белки, которые объединяются, образуя молекулярную машину, известную как постсинаптическая плотность, или PSD, которая, как полагают, нарушает функционирование синапсов, вызывая заболевания и поведенческие изменения.

Подробное описание этого механизма содержится в журнале Nature Neuroscience. Сет Грант из британского института Wellcome Trust Sanger возглавлял команду, которая извлекла РСП из синапсов пациентов, перенесших операции на головном мозге.

Кроме общих и изнурительных нейродегенеративных расстройств, к такого рода заболеваниям относятся эпилепсия и аутизм.

Определение РСП приходит из комбинаций 1.461 белков, каждый из которых закодирован отдельным геном.

Выводы, полученные учеными, открывают несколько путей к выявлению этих заболеваний, в том числе помогают улучшить диагностику, говорят авторы работы.

Биологи "угадали" геном предка всех живых организмов
20.12.2010, 13:25:45
http://www.lenta.ru/news/2010/12/20/ancient/

Биологи восстановили последовательность ДНК гипотетического предка всех живых организмов и проследили эволюционную историю основных семейств генов. Статья ученых опубликована в журнале Nature, а коротко о работе пишет Agence France-Presse.

Обычно ученые узнают о том, как выглядели древние обитатели Земли, анализируя их окаменевшие останки. Однако до периода, получившего название Кембрийский взрыв (около 580 миллионов лет назад), когда на планете образовалось множество новых видов живых существ, организмы в основном не содержали твердых тканей, которые могут сохраняться в течение длительного времени. При этом считается, что жизнь на Земле возникла уже более трех миллиардов лет назад.

Авторы новой работы пытались выяснить генетические характеристики самых ранних обитателей планеты, анализируя ДНК ее современных жителей. Гены, раз образовавшись, наследуются из поколения в поколение, однако с течением времени в них могут накапливаться различные изменения. Оценивая количество таких изменений, исследователи могут определить, как давно появился тот или иной ген.

В новом исследовании ученые составили математическую модель наследования генов и их изменений во времени, включающую вертикальное наследование, горизонтальную передачу (то есть передачу генов организму, не являющемуся прямым потомком), удвоение генов и их потерю. В результате авторы смогли определить, когда появилось множество генов, характерных для современных обитателей планеты. Оказалось, что около 27 процентов из них образовались в период от 3,3 до 2,8 миллиарда лет назад - примерно одновременно с так называемой кислородной катастрофой, убившей большую часть тогдашних жителей Земли.

Исследование этих генов показало, что большая часть этих генов отвечает за транспорт электронов через мембраны. Этот механизм необходим для дыхания - то есть процесса получения энергии с участием кислорода. Кроме того, электронный транспорт задействован в процессе фотосинтеза.

Алгоритм, сходный с тем, который использовали авторы новой работы, применяется для изучения эволюционной истории человека. На сегодняшний день ученые смогли проследить генетические корни всех основных этногрупп. Подробнее об этом можно прочитать здесь.
 

newsman

newsman на старом форуме
Хищные динозавры оказались вегетарианцами
21.12.2010, 13:14:11
http://lenta.ru/news/2010/12/21/vegan/

Многие хищные динозавры из группы целурозавров, к которой относится, например, тираннозавр, были вегетарианцами. К такому выводу пришли ученые по итогам анализа анатомических особенностей этих ящеров. Статья исследователей опубликована в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences, а коротко о работе пишет портал ScienceNOW.

Чаще всего палеонтологи определяют диету динозавров, ориентируясь на косвенные признаки - строение зубов, челюстей, особенности скелета и так далее. Прямым доказательством хищнического образа жизни стало бы обнаружение останков мяса в желудке ящера, но такие свидетельства встречаются крайне редко.

Авторы новой работы изучали останки целурозавров - передвигавшихся на двух задних конечностях динозавров, бывших относительно близкими родственниками птиц. В общей сложности ученые исследовали 90 видов вымерших пресмыкающихся. Авторы выяснили, что многие представители целурозавров несут множество черт, которые указывают на растительную диету. К ним относятся, например, длинная шея, которая облегчала ящерам задачу собирания корма, смешанное строение зубов, а также клюв. Всего в группе изученных целурозавров ученые нашли 21 "вегетарианскую" черту. По итогам анализа авторы заключили, что из 90 видов исследованных ящеров 44 питались растениями.

Недавно другой коллектив ученых заключил, что тираннозавры при случае могли питаться падалью. Специалисты пришли к такой точке зрения по итогам анализа следов зубов, оставленных тираннозаврами на кости травоядного ящера.
 

newsman

newsman на старом форуме
Африканских слонов разделили на два биологических вида
22.12.2010, 13:17:54
http://www.lenta.ru/news/2010/12/22/two/

Африканские слоны, обитающие в лесах и в саванне, оказались двумя различными биологическими видами. Такое заключение было сделано по итогам анализа геномной ДНК этих животных и сравнения полученных последовательностей с ДНК азиатских слонов и ДНК вымерших мамонтов и мастодонтов. Работа исследователей опубликована в журнале PLoS One, а коротко о ней пишет портал ScienceNOW.

Внешний вид живущих в Африке слонов довольно заметно отличается в зависимости от того, где именно обитают животные. Хоботные, которые населяют леса, имеют более длинные и прямые бивни по сравнению со слонами из саванн. Кроме того, у слонов из лесов округлые уши, не имеющие заострения в нижней части, характерного для обитателей саванн. Наконец, лесные слоны в среднем на один метр ниже и весят в полтора раза больше.

Тем не менее, ученые причисляли слонов из лесов и саванн к двум разным подвидам одного вида - Loxodonta africana africana и Loxodonta africana cyclotis соответственно. В 2001 году коллектив ученых на основании анализа митохондриальной ДНК (ДНК, которая содержится в особых клеточных органеллах митохондриях и передается от матери к дочери) пришел к выводу, что два подвида в действительности являются двумя различными видами. Позже это заключение было подтверждено специалистами, работавшими с геномной ДНК африканских слонов. Но результаты обоих исследований удовлетворяли не всех биологов (в частности, на основании анализа митохондриальной ДНК можно делать выводы только об эволюционной истории самок).

Авторы новой работы сравнивали между собой большие фрагменты ядерной ДНК не только двух спорных групп слонов, но также родственных им азиатских слонов и вымерших хоботных (при этом ядерная ДНК мастодонта была получена впервые). В итоге ученым удалось установить эволюционные взаимосвязи между всеми изученными животными, и получить большое количество генетических данных, которые подтверждали вывод о том, что L. africana africana и L. africana cyclotis - это два разных вида, разделившиеся в промежуток между 6,7 миллиона лет назад и 1,9 миллиона лет назад.

Недавно выяснилось, что из-за ошибки в классификации скатов (два вида этих рыб принимали за один) люди почти полностью истребили один из видов. Рыболовы систематически отлавливали более крупных представителей гладкого ската Dipturus batis, а анализ ДНК выявил, что они относятся к отдельному виду, который, в итоге, оказался на грани вымирания.

В Африке оказалось два вида слонов
--------------------------------------------------------------------------------
23.12 08:34 MIGnews.com
http://www.mignews.co.il/news/technology/world/231210_84406_41705.html

Генетический анализ, проведенный учеными из Великобритании, Германии и США, решил давнюю проблему классификации африканских слонов.

Ученые выяснили, что саванный (Loxodonta africana) и лесной (Loxodonta cyclotis) слоны разделились, по меньшей мере, три миллиона лет назад и отличаются друг от друга, как азиатские слоны и вымершие мамонты или люди и шимпанзе.

Как сообщает compulenta.ru, дискуссия по поводу количества видов африканского слона продолжается около десяти лет. При весе в шесть-семь тонн саванные слоны примерно в два раза тяжелее жителей лесов. Этот факт наряду с другими различиями в размере и форме привел некоторых исследователей к выделению двух видов. Наконец-то их выкладки получили генетическое подтверждение.

Кроме того, ученым впервые удалось выделить последовательности ядерной ДНК вымершего американского мастодонта — в данном случае на основе материала из зуба.

Выводы исследователей пригодятся и защитникам окружающей среды. Дело в том, что слоны живут в Африке по-разному: на юге континента они процветают, а в странах Центральной и Западной Африки ничего не могут противопоставить браконьерам.

Саймон Стюарт, председатель комиссии по выживанию видов Международного союза охраны природы, отметил, что специалистам, возможно, придется пересмотреть степень угрозы, нависшей над африканскими слонами, и поместить два вида в разные категории. Следовательно, и усилия по охране этих видов будут разными, то есть максимально адекватными реальному положению дел.
 

newsman

newsman на старом форуме
Японцы намерены в течение 4-5 лет воскресить мамонта
время публикации: 03:26
последнее обновление: 04:00
http://www.newsru.co.il/world/16jan2011/mammoth_605.html

Шерстистый мамонт, вымерший тысячи лет назад, может быть возвращен к жизни всего через 4 года благодаря прорыву в технологиях клонирования, достигнутому японскими учеными.

Предыдущие попытки по восстановлению ядра клеток кожи и мышечной ткани мамонтов, которые были обнаружены в сибирской вечной мерзлоте, провалились, так как экстремальный холод нанес им слишком большие повреждения.

В 2008 году доктор Терухико Уакаяма из Центра Биологии Развития разработал новую технологию в этой области. С ее помощью ученому удалось клонировать мышь из клеток другой мыши, которая была заморожена на протяжении 16 лет.

Этот успех вдохновил профессора Киотского университета Акиру Иритани на возобновление его проекта по воскрешению видов, которые вымерли 5 тысяч лет назад, сообщает GlobalScience.ru.

"Теперь технические проблемы решены, и нам необходим только годный образец мягкой ткани от замерзшего мамонта", – заявил Иритани.

Профессор планирует использовать технологию д-ра Уакаямы для идентификации ядер клеток мамонта и выбора из них наиболее здоровых. Затем ядра будут введены в яйцеклетку африканского слона, который будет выступать в качестве суррогатной матери для мамонта.

По подсчетам Иритани, на успешное оплодотворение слона потребуется примерно два года. Беременность будет продолжаться 600 дней.

Профессор объявил о своих планах отправиться летом в Сибирь для поиска мамонтов в вечной мерзлоте, чтобы взять образец кожи или ткани. Если его попытка провалится, профессор намерен обратится к российским ученым с просьбой предоставить образец одной из их находок.

По словам Иритани, до недавнего времени доля успешных попыток в клонировании скота была невелика, но теперь она увеличена до 30%. "Я считаю, что мы имеем приличные шансы на успех и здоровый мамонт может появиться на свет в течение четырех или пяти лет", – заявил он.

Ученые из Японии, России и США решили возродить мамонтов
17.01.2011, 11:35:26
http://www.lenta.ru/news/2011/01/17/japmammoth/

Российско-американско-японская группа ученых во главе с Акирой Иритани из Киотского университета объявила о намерении клонировать мамонта, сообщает AFP. Ядра клеток мамонтов будут взяты из останков одного из мамонтов, найденных в Якутии, и внедрены в слоновьи яйцеклетки. Получившийся эмбрион будет вынашивать слониха. Ученые рассчитывают, что проект завершится за пять-шесть лет.

До сих пор подобные проекты проваливались из-за того, что ткани мамонтов были слишком сильно повреждены из-за холода. Однако в 2008 году японский биолог Терухико Вакаяма сумел клонировать мышь, используя клетки, которые пребывали в глубокой заморозке 16 лет. Группа Иритани намерена воспользоваться наработками Вакаямы. В том же 2008 году был расшифрован геном мамонта.

По признанию Иритани, ученым еще предстоит разработать методику вскармливания мамонтенка. Исследователи до сих пор не решили, будут ли они показывать животное публике, если им удастся его возродить. Иритани надеется, что проект поможет, в частности, выяснить причины вымирания мамонтов.

Мамонты, превосходившие размерами и массой современных слонов, вымерли около 10 тысяч лет назад, хотя отдельная мелкая их разновидность дожила на острове Врангеля до II тысячелетия до нашей эры (когда уже были построены, например, египетские пирамиды). Большинство известных останков мамонтов сохранились в вечной мерзлоте в Восточной Сибири. Идея возрождения мамонтов при помощи клонирования остается чрезвычайно популярной, несмотря на многочисленные технологические сложности и этическую неоднозначность.

Через четыре года на Земле появится мамонт
--------------------------------------------------------------------------------
17.01 15:25 MIGnews.com
http://www.mignews.com/news/technology/world/170111_151743_93720.html

Шерстистый мамонт, вымерший тысячи лет назад может снова начать гулять по лугам и полям планеты Земля благодаря революционному прорыву в технологии клонирования.

В 90-х годах ХХ века попытки клонировать мамонтов проводились, однако не увенчались успехом. Тогда выяснилось, что ядра клеток кожного покрова и мышечной ткани древнего млекопитающего найденного в слое вечной мерзлоты в Сибири, слишком сильно повреждены.

Но в 2008-м году доктору Терухико Вакаяма из японского центра биологии развития Riken удалось успешно клонировать мышь из клеток другой мыши, которая была заморожена и находилась в течение 16 лет.

Профессор Университета Киото Акира Иритани считает, что ему и его группе , опираясь на опыт Вакаямы, удастся успешно клонировать мамонта, клетки которого находились в условиях глубокой заморозки на протяжении пяти тысяч лет.

"Единственное в чем мы действительно нуждаемся – качественные пробы мягких тканей мамонтов", - заявил он британскому изданию The Daily Telegraph.

По мнению профессора в качестве суррогатной матери вполне подойдет самка африканского слона. "Около двух лет уйдет на подготовку эксперимента и не стоит забывать о том, что период беременности у слонов составляет 600 дней. Так что года через четыре вполне возможно на земле родится первый мамонтенок", - говорит Иритани.

Парк плейстоценового периода
Японский ученый готов к воссозданию мамонтов
Евгений Паперный 18.01.2011, 09:31:26
http://www.lenta.ru/articles/2011/01/18/mammoth/

Немногим более ста лет потребовалось человечеству, чтобы воплотить в действительности полет на Луну, описанный Жюлем Верном в 1865 году. "Парк Юрского периода", придуманный фантастом Майклом Крайтоном в книге 1990 года, может стать реальностью спустя три десятилетия.

Очередной рывок в деле научного прогресса готовится совершить японский исследователь Акира Иритани (Akira Iritani). Сейчас господину Иритани 80 лет. Возрождение мамонта может стать венцом карьеры этого ученого. В свое время он прославился тем, что "скрестил" свинью со шпинатом (на самом деле речь идет, конечно, о переносе всего одного гена), создав животных, жир которых менее опасен для здоровья сердечно-сосудистой системы. Воплощением идеи возрождения мамонта Иритани упорно занимается третий десяток лет. "Общество создания мамонтов" (Mammoth Creation Society), одним из руководителей которого является Иритани, объявило о планах воссоздания мохнатых слонов еще в середине девяностых годов.

Мамонты, превосходившие размерами и массой современных слонов, вымерли около 10 тысяч лет назад, хотя отдельная мелкая их разновидность дожила на острове Врангеля до II тысячелетия до нашей эры (когда уже были построены, например, египетские пирамиды). Большинство известных останков мамонтов сохранилось в вечной мерзлоте в Восточной Сибири. В 2008 году геном мамонта был полностью прочитан. К сожалению, знание точной последовательности "букв" в его генетическом коде и наличие в нашем распоряжении жизнеспособной ДНК животного - не одно и то же.

Технология

В 1996 году начались первые попытки найти подходящий биологический материал - в сотрудничестве с российскими специалистами в окрестностях Якутска Иритани приступил к поискам образца замороженной спермы животного. К сожалению, чтобы сперма сохранила фертильность (способность к оплодотворению), требуется совершенно экстремальная комбинация температурных условий. Надежды на то, чтобы отыскать должным образом замерзшие яйцеклетки, было и того меньше.

Поэтому ученым пришлось пойти по более сложному пути, впервые успешно реализованному (для существующих в наши дни теплокровных животных) в 1996 году. Тогда в шотландском Рослинском институте клонировали ставшую знаменитой овечку Долли. Для этого нужно только ядро обычной, не половой, клетки, содержащее генетический материал. Такое ядро вводят в предварительно лишенную ядра яйцеклетку другого организма и получившуюся яйцеклетку подсаживают для вынашивания в матку суррогатной матери. В случае мамонтов, как предполагается, плод сможет выносить слониха, а потому к коллективу исследователей присоединилась третья группа ученых из Таиланда.

К сожалению, перенесшая длительное замораживание ДНК почти всегда повреждена. Речь идет и о механическом воздействии кристаллов льда, и о минимальной, но сохраняющейся активности ферментов, хоть и минимальной при низких температурах, но достаточной для разрушения хромосом за десять тысячелетий, отделяющих от нас гибель "материнского" животного в плейстоценовом периоде.

Методика, которая, по всей видимости, может принести успех палеонтологам, была опробована несколько лет назад японским исследователем Терухико Вакаямой. Лента.Ру подробно писала о ней. Ее суть - в предварительном выращивании нескольких линий стволовых клеток, из которых впоследствии и берут ядро для подсадки в безъядерную яйцеклетку слонихи-донора. По этой технологии Вакаяме удалось "воссоздать" мышь при помощи генетического материала, полученного из животного, пролежавшего 16 лет в морозильной камере.

Задачи, которые еще предстоит решить - как вырастить клонированное существо, используя яйцеклетку особи другого вида. Дело в том, что за выработку энергии в клетках животных отвечают митохондрии, которые имеют собственный генетический аппарат. Наследственная информация в митохондриях мамонтов отличается от таковой в митохондриях слонов, то есть и сами эти органеллы немного другие. Получится ли вырастить здорового мамонта со слоновьими митохондриями - неясно, а к решению задачи воссоздания ископаемых митохондрий ученые пока не приступали.

Кроме того, неясно, как будет протекать беременность слонихи мамонтенком и как его потом выкармливать. Увы, выкидыши и "замершая беременность" нередки у животных даже при вынашивании собственного потомства.

Тем не менее, впервые объявлено о том, что ученые не просто близки к пониманию пути решения задачи, а намерены непосредственно приступить к ее выполнению.

"Я здесь, я приехал"

Не стоит, однако, думать, что, когда мамонты будут возрождены, их будут напоказ водить по улицам наших городов. По словам самого Иритани, появившиеся на свет мамонты будут жить в Парке плейстоценового периода в Сибири. Подход японского ученого настолько фундаментален, что он еще восемь лет назад облетел место предполагаемого мамонтового питомника на вертолете и удостоверился в том, что трава на пастбище достаточно сочная для животных и что там не обитают и никогда не обитали люди.

Уже сейчас в Якутии ведутся эксперименты по реинтродукции (то есть повторному заселению) бизонов, овцебыков, диких лошадей (путем скрещивания лошадей Пржевальского с якутскими лошадьми). Эти животные (вкупе с навозным жуком, также вымершим в Якутии и крайне важным для функционирования плейстоценовой экосистемы) позволят восстановить растительный мир нынешней тундры, превратив ее в так называемую тундростепь, покрытую высокоурожайными лугами.

На Крайнем Севере трава растет хорошо, а гниет плохо. Питательные вещества не возвращаются в почву. При наличии крупных травоядных животных растения станут навозом, то есть прекрасным удобрением. По словам руководителя одного из проектов реинтродукции Сергея Зимова, достаточно построить крепкий забор, чтобы животные не разбегались, и дело сразу пойдет на лад - концентрация навоза будет достаточной. Что ж, в строительстве заборов в Сибири разбираются.

Ближайший родственник мамонтовой тундростепи - африканская саванна. И там, и там период буйства флоры невелик, всего несколько месяцев, а остальное время продолжаются экстремальные погодные условия, будь то жара с засухой или морозы со снегопадами.

По площади питомник Иритани, как говорится в некоторых сообщениях западных СМИ, будет вдвое превышать территорию Японии. Там планируется построить различные здания для туристов, а также укрытия для самих мамонтов, ведь климат с тех пор, как они обитали на сибирской земле, стал куда более суровым.

Суровым, впрочем, не значит более холодным в целом. По словам Иритани, одна из целей его работы - привлечь внимание общественности к процессу глобального потепления. Ведь именно по этой причине сохранявшиеся десять тысяч лет в плену у вечной мерзлоты останки гигантских животных появляются на поверхности земли и становятся источником генетического материала для очередных чудес цивилизации.
 

newsman

newsman на старом форуме
Акулам отказали в умении различать цвета
19.01.2011, 14:17:24
http://lenta.ru/news/2011/01/19/sharks/

Группа биологов из Университета Западной Австралии и Университета Квинсленда во главе с доктором Нейтаном Скоттом Хартом (Nathan Scott Hart) пришла к выводу, что акулы не различают цветов. Статью об этом ученые опубликовали в журнале Naturwissenschaften. Кратко об исследовании сообщает BBC News.

Исследователи изучили сетчатки глаза 17 видов акул и выяснили, что у десяти из них нет колбочковидных зрительных клеток, "отвечающих" за цветовосприятие, а у семи - лишь один тип таких клеток. Для сравнения, у человека имеется три типа колбочковидных клеток: один "отвечает" за коротковолновый спектр (от фиолетового до синего), другой - за средневолновый (от зеленого до желтого), третий - за длинноволновый (от желтого до красного).

На основании исследования группа Харта выработала рекомендации, позволяющие снизить риск столкновений с акулами. В частности, ученые пришли к выводу, что на заметность объекта для акулы влияет не столько его цвет, сколько контрастность по отношению к фону. К примеру, Харт отметил, что купальщикам и серферам в водах, где имеются акулы, следует избегать ярко-желтых плавок, которые резко констрастируют с водой. Также ученые готовы дать рекомендации рыболовам, которые часто страдают от того, что акулы портят их снасти.
 

newsman

newsman на старом форуме
В Перу нашли кальмара возрастом 85 миллионов лет
21.01.2011, 12:56:54
http://lenta.ru/news/2011/01/21/fossil/

Палеонтологи при раскопках в северо-восточной части Перу обнаружили останки кальмара неизвестного ранее вида. Как сообщает AFP, животное принадлежало к вымершему роду бакулитов и жило около 85 миллионов лет назад.

Кальмар был около 32 сантиметров в длину и около 5 сантиметров в диаметре. Как и у всех бакулитов, у него был длинный прямой панцирь. От своих сородичей он отличался специфическими диагональными кольцами в нижней части.

Находка была сделана в долине реки Мараньон, в верховьях Амазонки, на высоте около 4100 метров над уровнем моря. Там образовалось высокогорное соленое озеро, в котором и развился специфический вид кальмаров, не встречающийся в других регионах.

В кристаллах соли найдены древние живые организмы
--------------------------------------------------------------------------------
21.01 21:30 MIGnews.com

Ученые, проводившие климатические исследования в Долине Смерти, штат Калифорния, обнаружили живые организмы в кристаллах соли, сообщается в журнале американского геологического общества GSA.

"34.000-летние кристаллы с окончательно запечатанными организмами внутри - как маленькие капсулы времени", - сказал Тим Ловэнштейн, профессор отдела геологии университета Binghamton Our Amazing Planet.

"Они живы, но они не используют какой-либо энергии, чтобы плавать вокруг, они не воспроизводятся. Они не делают вообще ничего, кроме поддержания себя", - сказал Брайан Шуберт обнаруживший древние организмы.

Наряду с этими организмами также были найдены живые древние водоросли Dunaliella, которые могли служить источником пищи.

В своей работе авторы исследования говорят, что за последние полвека возникли многочисленные теории насчет долгосрочного выживания организмов, которые не имеют клеточного ядра. Однако исследователи назвали эти теории спорными.

Шуберт сказал, что следующий шаг, который нужно сделать ученым, это выяснить, как организмам удалось остаться в живых в течение тысяч лет.
 

newsman

newsman на старом форуме
В Сибири обнаружены доказательства вины вулканов в массовом вымирании
24.01.2011, 13:17:42
http://www.lenta.ru/news/2011/01/24/ash/

Ученые обнаружили новые доказательства того, что массовые извержения вулканов могли стать причиной так называемой пермской катастрофы - одного из крупнейших вымираний в истории планеты. Статья специалистов, работавших в Сибири, опубликована в журнале Nature Geoscience. Коротко об исследовании пишет портал ScienceNOW.

Пермская катастрофа произошла около 250 миллионов лет назад - по до конца не ясным причинам на Земле исчезло около 90 процентов всех обитателей океанов и около 70 процентов наземных живых существ. Существует несколько наиболее популярных гипотез, объясняющих произошедшее. Одна из них предполагает, что животные погибали из-за очень активной вулканической деятельности и ее последствий.

Чтобы проверить эту версию, авторы нового исследования изучали сибирские траппы - магматические отложения, которые сформировались на границе перми и триаса - то есть, приблизительно одновременно с массовым вымиранием. В породах, образовывавшихся непосредственно перед началом пермской катастрофы, ученые обнаружили микроскопические частицы, которые по массе и размеру напоминали частицы угля, выбрасываемые современными угольными фабриками.

Исследователи полагают, что такие частицы могли сформироваться, когда лава вырывалась из-под земли сквозь сибирские угольные отложения. Легкие фрагменты угля могли подниматься в атмосферу на высоту до 20 километров и распространяться по планете за счет воздушных потоков. Когда угольные частицы, содержащие вкрапления тяжелых металлов, попали в океан, его воды стали токсичными для обитателей Земли.

В самом конце прошлого года другой коллектив ученых, также работавших на сибирских траппах, представил другие доказательства в пользу вулканической гипотезы пермского вымирания. На основании собранных данных исследователи предположили, что во время извержений лава "впитала" триллионы тонн фтора, хлора и серы, которые, попав в атмосферу, могли разрушить озоновый слой.
 

newsman

newsman на старом форуме
В Китае нашли однопалого динозавра
25.01.2011, 12:49:30
http://lenta.ru/news/2011/01/25/small/

Ученые обнаружили в Китае останки динозавра, который приходился родственником знаменитому тираннозавру, но масса которого не превышала массы попугая. Специалисты описали находку в статье в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences. Коротко о новом динозавре пишет Agence France-Presse.

Окаменевшие кости существа ростом около метра были найдены в осадочных породах возле города Линьхэ во Внутренней Монголии. Возраст пород датируется от 84 до 75 миллионов лет. Ученые назвали обнаруженную рептилию Linhenykus monodactylus. Родовое название (первое слово) происходит от названия города Линьхэ, а видовое отражает тот факт, что у найденного ящера на передних конечностях было только по одному пальцу. Тираннозавры несли по два пальца, а остальные ящеры из группы теропод, к которой принадлежали и T. rex и L. monodactylus - по три. Именно тероподы были предками современных птиц.

Специалисты полагают, что найденный ящер мог питаться насекомыми. При помощи своего единственного пальца L. monodactylus было удобно разорять их жилища. "Лишние" пальцы у этих ящеров, вероятнее всего, исчезли в ходе эволюции, так как их наличие не повышало шансы динозавров на выживание.

Несмотря на свои скромные размеры L. monodactylus - не самый миниатюрный из известных ученым представителей теропод. В 2009 году на территории Южной Кореи были найдены следы ящера из той же группы, длина которых составляла 1,51 и 1,27 сантиметра.

Ученые раскрыли заговор грибов и жуков против деревьев
25.01.2011, 20:07:22
http://lenta.ru/news/2011/01/25/cooperation/

Ученые выяснили, что жуки-паразиты деревьев для более эффективного внедрения внутрь растения пользуются "услугами" грибов, которых они переносят у себя во рту. Работа исследователей опубликована в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences, а коротко о ней пишет портал ScienceNOW.

Исследователи работали с лубоедами сосны горной Dendroctonus ponderosae, которые паразитируют на некоторых видах хвойных, произрастающих в Северной Америке. Очень часто с насекомыми "сожительствуют" грибы Grosmannia clavigera, и многие исследователи предполагали, что они могут каким-то образом помогать жукам проникать и выживать внутри деревьев.

Когда лубоед проникает под кору растения, оно начинает выделять особую субстанцию, обладающую фунгицидным действием (то есть губительна для грибов). Специалисты разводили грибы G. clavigera в лаборатории и обрабатывали их антимикробными веществами, выделенными из зараженных деревьев. Оказалось, что при попадании этих веществ в среду грибы "включают" определенный набор генов, кодирующих белки, которые способны разрушать токсины деревьев. Более того, жуки даже могут употреблять получающиеся продукты в пищу.

Недавно другой коллектив исследователей показал, что некоторые виды могут пользоваться помощью других живых существ на генетическом уровне. Так, гороховые тли в ходе сожительства с паразитирующими на них грибами позаимствовали у последних некоторые гены, которые нужны для синтеза каротиноидов - веществ, выполняющих в организме множество различных функций и, в частности, являющихся антиоксидантами.
 

newsman

newsman на старом форуме
Обнаружено поедающее экскременты летучих мышей хищное растение
26.01.2011, 15:51:37
http://www.lenta.ru/news/2011/01/26/bats/

Ученые обнаружили хищное растение, которое питается преимущественно экскрементами летучих мышей. Свою находку исследователи описали в статье в журнале Biology Letters, а коротко о работе пишет портал ScienceNOW.

Хищные растения известны ботаникам давно - всего ученые классифицируют около 650 их видов. Nepenthes rafflesiana elongata, который изучали авторы новой работы, относится к семейству непентовых, представители которых несут особые кувшинчатые листья, куда попадают насекомые. Жертвы не могут выбраться из кувшина со скользкими стенками и перевариваются растением. Исследователи обратили внимание, что в кувшины N. r. elongata попадает в среднем в семь раз меньше насекомых, чем в кувшины других представителей семейства. Кроме того, авторы обратили внимание, что внутри кувшинов часто обнаруживались летучие мыши вида Kerivoula hardwickii - длина их тела обычно не превышает четырех сантиметров.

Ученые в течение семи недель регулярно осматривали кувшины 223 N. r. elongata, произрастающих на острове Борнео. Оказалось, что в более чем четверти растений регулярно спят летучие мыши - причем иногда в кувшине находилась не одно животное, а, например, мать и ее детеныши. Чтобы подтвердить свою догадку, исследователи прикрепили к 17 мышам радиопередатчики, с помощью которых установили, что животные спят только в кувшинах непентесов.

Из остающихся в кувшине испражнений мышей растения извлекают азот, необходимый им для роста. Ученые провели изотопный анализ азота из листьев N. r. elongata и выяснили, что около трети от всего количества этого элемента растения извлекают из мышиных экскрементов.

Недавно другой коллектив исследователей выяснил еще одну необычную деталь биологии летучих мышей. Ученые работали с так называемыми "шепчущими" мышами, получившими свое имя за то, что издают очень тихие звуки. Авторы выяснили, что в действительности их "голос" по громкости сравним с громкостью трактора, работающего на расстоянии метра от наблюдателя. Но так как мыши испускают звуки в ультразвуковом диапазоне, человеческое ухо их не воспринимает.

Ученые объяснили форму тела морских коньков
26.01.2011, 17:15:47
http://www.lenta.ru/news/2011/01/26/seahorse/

Ученые объяснили биологический смысл формы тела морских коньков. Статья исследователей опубликована в журнале Nature Communications, а коротко о работе пишет портал BBC News.

Характерная S-образная форма морских коньков является уникальной - их близкие родственники и предки из группы рыб-игл, например, имеют узкое вытянутое туловище. Как и рыбы-иглы, морские коньки питаются мелкими морскими обитателями: они выпрыгивают на них из укрытия и засасывают в глотку.

Исследователи при помощи камеры для высокоскоростной съемки и математического моделирования показали, что изогнутая шея позволяет конькам более эффективно охотиться на своих жертв. Ученые выяснили, что, благодаря изгибу, эти рыбы могут захватывать жертв на большем расстоянии от своего убежища.

Помимо необычной формы морских коньков отличает от других рыб необычный способ плавания - они перемещаются, держа туловище в вертикальном положении. Недавно другой коллектив ученых предложил возможное объяснение этой особенности коньков - по мнению авторов, нетипичное размещение тела в пространстве объясняется тем, что коньки обитают в зарослях морской травы и им удобнее плавать в ней именно таким образом.

Тираннозаврам вернули статус хищников
26.01.2011, 18:50:20
http://www.lenta.ru/news/2011/01/26/eating/

Ученые представили доказательства, опровергающие ставшую популярной в последнее время гипотезу о том, что тираннозавры были падальщиками. Новая работа опубликована в журнале PLoS ONE, а коротко о ней пишет Wired.

Тираннозавры обитали на Земле вплоть до конца мелового периода (от 145 до 80 миллионов лет назад) и были одними из самых крупных хищников, когда-либо населявших планету. Однако в ряде недавних работ были приведены факты, указывающие, что тираннозавры, весьма вероятно, предпочитали не охотиться на другие виды, а поедать уже погибших животных. На правомерность такой точки зрения указывали внешние признаки (например, маленькие глаза и недоразвитые передние конечности) и характерные следы зубов тираннозавров, обнаруженные на костях других живых существ. Кроме того, версию о гигантских падальщиках подтверждали теоретические работы, в которых рассчитывалось необходимое тираннозаврам количество пищи - выходило, что эти рептилии вполне могли "продержаться" только на мертвых динозаврах (и не только динозаврах).

Авторы новой работы также проводили теоретические расчеты, однако они не только учитывали потребности тираннозавров, но также принимали во внимание возможную конкуренцию со стороны других видов. Согласно полученным учеными данным, гигантские ящеры не смогли бы выжить, питаясь только трупами, так как за этот ресурс с ними конкурировало очень много других более мелких падальщиков.

Недавно другой коллектив авторов представил доказательства того, что тираннозавры не брезговали употреблять в пищу своих сородичей - на некоторых костях Tyrannosaurus rex были найдены отметины, которые могли оставить только другие тираннозавры. Авторы не смогли определить, когда именно T. rex поедали друг друга - убивая друг друга в драках или же случайно находя трупы.
 

newsman

newsman на старом форуме
Расшифрован геном орангутана
27.01.2011, 11:47:16
http://lenta.ru/news/2011/01/27/orangutan/

Ученые опубликовали черновой вариант последовательности ДНК орангутана - человекообразного примата, наряду с шимпанзе являющегося одним из ближайших родственников человека. Работа исследователей появилась в журнале Nature. Коротко она описана на портале ScienceNOW.

Авторы работали с ДНК, взятой от одиннадцати животных - шести обезьян, обитающих на Суматре, и пяти - на Борнео. Ученые сравнили полученные последовательности с ДНК человека и шимпанзе и пришли к выводу, что геном орангутана, по неясным пока причинам, изменялся намного меньше, чем геномы его ближайших родственников-приматов. Исследователи полагают, что такой генетический консерватизм может быть связан с низкой активностью ретротранспозонов - особых элементов ДНК, способных перемещаться по геному. Ретротранспозоны во многом способствуют появлению различных мутаций в геноме.

Еще одно заключение, сделанное авторами, - некоторые фрагменты ДНК, характерные для орангутана, сохранились в геноме человека, но исчезли из хромосом шимпанзе (орангутан отделился от общей ветви высших приматов, ведущей к человеку, около 12 миллионов лет назад, а шимпанзе - примерно 5-6 миллионов лет назад). Пока исследователи также не могут объяснить этот факт.

В 2005 году большой коллектив ученых опубликовал расшифровку генома шимпанзе. Последовательность ДНК человека была определена в 2001 году.

Генетический ретроград
Ученые расшифровали геном орангутана
Ирина Якутенко 28.01.2011, 09:42:43
http://lenta.ru/articles/2011/01/28/orangutan/

В среду, 26 января, в одном из самых авторитетных научных журналов - Nature - появилась статья, авторы которой впервые определили последовательность ДНК орангутана. Симпатичная обезьяна с рыжей шерстью пополнила пока еще небольшой список высших приматов, геномы которых были расшифрованы (помимо орангутана в него входят человек и шимпанзе). Пока специалисты провели только предварительный анализ полученных данных, но, тем не менее, им уже удалось найти в них немало интересного.

Орангутаны относятся к подсемейству Ponginae, а точнее, к его единственному современному роду Pongo. Эти обезьяны водятся только в двух местах на Земле (не считая зоопарков) - на островах Борнео и Суматра. Вместе с человеком, шимпанзе, карликовым шимпанзе бонобо и гориллой орангутан относится к группе гоминид - самому продвинутому семейству приматов. Среди членов этого семейства Pongo эволюционно дальше всех отстоит от человека. Именно поэтому его ДНК особенно интересна ученым - с ее помощью они смогут рассмотреть эволюцию гоминид в полном масштабе.

До недавнего времени определение полногеномных последовательностей ДНК было очень дорогим и невероятно трудозатратным процессом. Например, на расшифровку генома человека ушло 15 лет и около трех миллиардов долларов (более подробно о том, как это происходило, можно прочитать здесь). Черновое определение последовательности ДНК шимпанзе заняло около четырех лет - первый вариант генома был представлен в 2005 году. Дата начала работы с ДНК орангутана в статье не называется, однако сообщается, что авторы расшифровали геномы одиннадцати обезьян - шести суматрианских животных и пяти орангутанов с Борнео. Представить себе такой размах даже в 2001 году, когда был завершен проект "Геном человека", было невозможно.

Основным объектом нового исследования стала самка орангутана по кличке Сьюзи (Susie), вывезенная с Суматры и живущая в зоопарке в Техасе. Ее геном был расшифрован "по старинке" - с использованием так называемого метода "дробовика" (если бы эта технология не была изобретена, то проект "Геном человека" вряд ли был бы завершен в 2001 году). "Дробовик" обошелся ученым, работавшим с ДНК Сьюзи, в 20 миллионов долларов, но зато полученная расшифровка отличается приличным уровнем надежности - каждая "буква" генетического кода была прочитана в среднем 5,5 раза. Для определения последовательности ДНК остальных десяти животных авторы применили современную и намного более дешевую технологию, но надежность итоговых данных вышла чуть более низкой.

Нелюбовь к переменам

Под мутациями в данном случае подразумеваются не только изменения отдельных “букв” – нуклеотидов, но также крупномасштабные перестановки в ДНК (повторы, перестановки или исчезновение отдельных участков).

Ученые провели предварительный анализ полученных генетических данных и установили, что геном орангутана отличается странным консерватизмом. Генетический консерватизм означает, что с течением времени в геноме того или иного вида накапливается меньше мутаций, чем в геномах близких видов. В данном случае слово "мутация" используется без негативных коннотаций - природа вносит изменения в ДНК всех живых существ "преднамеренно", так как именно они служат механизмом эволюции. Если бы геномы оставались неизменными, организмы не смогли бы приспосабливаться к непостоянным условиям окружающей среды, и жизнь на Земле закончилась бы, едва появившись (точнее, она даже не смогла бы зародиться).

В геноме орангутана изменения происходят намного реже, чем в ДНК человека и шимпанзе. На данный момент исследователи не могут однозначно ответить, с чем связано такое ретроградство Pongo, но более или менее обоснованная гипотеза у них уже есть. Анализ показал, что в геноме орангутана существенно снижена активность ретротранспозонов. Этим термином обозначают особые фрагменты ДНК, которые умеют перемещаться по геному - их последовательность копируется, а затем встраивается в другой участок генома. Похожим образом ведут себя некоторые вирусы - собственно, структура ретротранспозонов очень напоминает структуру вирусных геномов.

Когда такой подвижный элемент встраивается на свое новое место обитания, он может нарушить структуру гена или другого важного участка ДНК клетки-хозяина. Иногда такие помехи оказывают негативный эффект на работу клетки, но в некоторых случаях могут привести к появлению новых полезных свойств.

Одним из типов ретротранспозонов являются так называемые Alu-повторы. Эти элементы весьма многочисленны, а, значит, могут заметно сказываться на частоте появления мутаций. Авторы новой работы показали, что у орангутанов активность перемещения Alu-повторов очень сильно снижена по сравнению с Alu-повторами шимпанзе и человека. Ученые не исключают, что эта особенность хотя бы отчасти определяет консерватизм генома Pongo.

Представленная в Nature работа не только ставит вопросы - один из новых результатов, возможно, поможет объяснить загадочную особенность биологии орангутанов. По сравнению с другими гоминидами - и вообще с млекопитающими - у этих обезьян заметно снижена активность обмена веществ. Количество калорий, которое расходует активный орангутан, сравнимо с количеством, расходуемым ленивцем, большую часть времени проводящим в неподвижности. Существует версия, что низкий уровень метаболизма выработался у орангутанов из-за их образа жизни - Pongo питаются преимущественно фруктами и нередко по много дней вообще обходятся без еды.

Исследователи показали, что участок генома орангутана, который, в частности, контролирует липидный обмен (а значит, связан с активностью метаболизма), является "прицельным" объектом отбора. То есть в ходе эволюции выживали преимущественно особи, несущие определенные изменения в этом регионе ДНК. Второй мишенью отбора оказались гены, контролирующие зрение, которое чрезвычайно важно для обезьян, живущих на деревьях.

Очевидно, что по мере изучения расшифрованного генома орангутана количество новых фактов об этом родственнике Homo sapiens будет увеличиваться. А если учесть, что сейчас уже полным ходом идут проекты по расшифровке геномов бонобо и гориллы, то можно надеяться, что в обозримом будущем история самого продвинутого семейства животных станет намного яснее.

Биологи подтвердили непризнанную гипотезу Набокова о бабочках
27.01.2011, 14:34:04
http://lenta.ru/news/2011/01/27/nabokov/

Биологи при помощи анализа ДНК подтвердили правильность гипотезы о происхождении бабочек, предложенной писателем Владимиром Набоковым. Статья ученых опубликована в журнале Proceedings of the Royal Society of London, а ее краткое изложение приводит газета The New York Times.

Набоков всю жизнь увлекался бабочками - он изучал морфологию и анатомию этих насекомых и руководил отделом по изучению бабочек в музее сравнительной зоологии при Гарвардском университете. Излюбленным предметом исследований писателя были бабочки-голубянки вида Polyommatus blues.

На основании анализа гениталий этих насекомых Набоков разработал новую классификацию представителей рода Polyommatus, отличающуюся от общепризнанной. Кроме того, писатель пришел к выводу, что P. blues попали в Новый Свет из Азии, причем в общей сложности произошло пять волн миграции. Современники не оценили идею Набокова - несмотря на то, что он был одним из самых известных энтомологов своего времени, многие коллеги полагали, что писатель хорошо систематизирует детали, но не способен к генерации новых научных идей.

Авторы новой работы с 1990 года перепроверяли заключения Набокова. В частности, ученые провели анализ ДНК P. blues, пойманных в Америке и Европе. Сопоставив полученные последовательности, специалисты построили карту эволюционных взаимоотношений голубянок Старого и Нового Света (чем больше отличий в геномах двух живых существ, тем раньше их эволюционные ветви отделились друг от друга). Результаты исследования полностью подтвердили правоту Набокова.

Недавно другой коллектив биологов изучил еще один интересный момент из жизни бабочек - специалисты выяснили, что самки девственницы вида Pararge aegeria большую часть своего времени проводят в полете, пытаясь найти партнера для спаривания.
 

newsman

newsman на старом форуме
Семена сорняков научились самостоятельно зарываться в землю
28.01.2011, 13:36:24
http://lenta.ru/news/2011/01/28/dig/

Семена растения под названием аистник обыкновенный из семейства гераниевых умеют самостоятельно зарываться в землю. Коллектив ученых сумел заснять этот процесс на камеру. Видео и его описание доступны на портале ScienceNOW. Статья исследователей опубликована в журнале Journal of Experimental Biology.

Аистник обыкновенный Erodium cicutarium относят к сорнякам. Это растение способно разбрасывать свои семена на расстояние до полуметра, и как только зародыши падают на землю, они начинают закапываться в нее. Авторы новой работы впервые сумели запечатлеть, как это происходит, и изучить детали процесса.

В то время пока плод E. cicutarium созревает, семена остаются влажными и не покидают места своего образования. Постепенно они высыхают, и в определенный момент длинный стволик, поддерживающий семя, начинает сокращаться и закручиваться до тех пор, пока не произойдет выброс. Закручивание стволика (его еще называют ость), благодаря которому семя погружается глубже в почву, продолжается после того, как семя падает на землю. В течение нескольких следующих дней по мере суточного изменения влажности семя продолжает зарываться, пока не уйдет в почву на нужную глубину.

Недавно ученые описали еще одно необычное свойство некоторых растений - оказалось, что хищное растение росянка (Drosera capillaris) конкурирует за мелких насекомых с пауками вида Sosippus floridanus. Подобные взаимоотношения между растениями и животными ученые обнаружили впервые.

Обнаружены останки пережившего планетарную катастрофу динозавра
28.01.2011, 16:25:55
http://lenta.ru/news/2011/01/28/survivor/

Некоторые динозавры могли пережить планетарную катастрофу, уничтожившую популяцию гигантских ящеров. Такой вывод группа исследователей представила в статье в журнале Geology. Коротко результаты работы приведены в пресс-релизе университета Альберты.

В настоящее время наиболее общепринятой считается гипотеза о том, что динозавры исчезли с Земли в период от 65,5 миллиона до 66 миллионов лет назад. Наиболее вероятной причиной массового вымирания гигантских ящеров считается падение на Землю метеорита. Поднявшаяся пыль закрыла планету от солнечного излучения, что привело к вымиранию большого количества растений. Соответственно, вслед за растениями погибли травоядные животные, а затем и хищники.

Авторы нового исследования работали с бедренной костью гадрозавра - травоядного ящера из семейства утконосых динозавров, обнаруженной в американском штате Нью-Мексико. Ученые установили возраст останков при помощи относительно новой технологии ураново-свинцовой датировки. Метод использует тот факт, что после окаменения (примерно тысяча лет после смерти) в костях накапливаются некоторые тяжелые металлы, в частности, изотоп урана-238. Со временем уран распадается с образованием изотопа свинца-206 (изотопами называют ядра одного и того же элемента, содержащие различное число нейтронов). Оценивая содержание различных изотопов свинца и урана в образце, ученые могут определить возраст кости.

Исследователи заключили, что найденная кость гадрозавра попала в землю около 64,8 миллиона лет, то есть спустя 700 тысяч лет после предполагаемого времени вымирания динозавров. Авторы считают, что эти ящеры могли "продержаться" после массовой гибели сородичей, питаясь сохранившимися видами растений.

Недавно ученые представили работу, которая опровергает другое устоявшееся представление о динозаврах - считается, что эти существа появились на Земле спустя 15-20 миллионов лет после массовой гибели животных 250 миллионов лет назад. В новой работе приведены доказательства, что первые динозавры бродили по Земле как минимум на 10 миллионов лет раньше.
 

newsman

newsman на старом форуме
Сумчатые лягушки опровергли закон необратимости эволюции
31.01.2011, 13:51:40
http://www.lenta.ru/news/2011/01/31/teeth/

Биологи, изучающие так называемых сумчатых лягушек, обнаружили факты, которые могут опровергать закон необратимости эволюции. Работа исследователей появилась в журнале Evolution, а коротко о ней пишет портал BBC News.

Закон необратимости эволюции был сформулирован в XIX веке бельгийским палеонтологом Луи Долло (по другим данным, авторство закона принадлежит Дарвину). Закон постулирует, что виды не могут вернуться в "предковое" состояние - например, вновь "отрастить" исчезнувший орган.

Авторы новой работы исследовали лягушек вида Gastrotheca guentheri, которых иногда называют сумчатыми - эти земноводные носят свое потомство в специальном кармашке на спине. Еще одной необычной чертой этих лягушек является наличие зубов и на нижней и на верхней челюстях - у всех остальных земноводных зубы есть только в верхней половине рта.

Исследователи проанализировали окаменевшие останки этих лягушек разного возраста, а также изучили соответствующие генетические данные. Авторы пришли к выводу, что G. guentheri утратили зубы на нижней около 230 миллионов лет назад, однако спустя примерно 210 миллионов лет они появились вновь. Теоретически, все необходимые генетические "инструкции" по выращиванию зубов у G. guentheri, обладающих зубами на верхней челюсти, есть.

Если новые данные получат подтверждение, ученым придется пересмотреть свои взгляды на необратимость эволюционных изменений. Новые результаты тем более необычны, что совсем недавно другой коллектив исследователей представил доказательства правомерности закона Долла на молекулярном уровне. Ученые показали, что замена двух аминокислот в последовательности глюкокортикоидного рецептора необратима.
 

newsman

newsman на старом форуме
Физики научились видеть прежде невидимые белки
04.02.2011, 13:47:27
http://lenta.ru/news/2011/02/04/molecules/

Ученые разработали новый метод рентгеновской микроскопии, позволяющий разрешать структуру мембранных белков, которые остаются "невидимыми" для других методов, и при этом представляют чрезвычайную важность для медицины. Работы двух групп исследователей опубликованы в журнале Nature, а коротко их итоги изложены в пресс-релизе Национальной ускорительной лаборатории SLAC.

Ученые определяют трехмерные структуры белков для того, чтобы лучше понять детали их взаимодействия с другими структурами, а также уточнить биохимические функции этих белков. Наиболее мощной на сегодняшней день технологией микроскопии является рентгеновская кристаллография. Суть метода такова: специалисты выращивают кристалл из изучаемого белка или другой биомолекулы, а затем облучают его рентгеновскими лучами. Анализируя картину рассеивания лучей на объекте, ученые могут восстановить его структуру.

При всех достоинствах рентгеновской кристаллографии (более подробно об этом и других микроскопических технологиях можно прочитать здесь) у нее есть один недостаток, который мешает использовать этот метод для разрешения структуры всех белков - многие из этих молекул "не хотят" образовывать достаточно крупные кристаллы. В частности, кристаллизации практически не поддаются мембранные белки - в человеческом организме насчитывается примерно 30 тысяч таких белков, однако ученые смогли выяснить структуры всего шести из них. При этом около 60 процентов всех лекарств "нацелены" именно на мембранные белки.

Авторы новых работ использовали очень мощный источник лазерного рентгеновского излучения Linac Coherent Light Source, который способен производить очень короткие импульсы, длящиеся исчезающе малое время. Благодаря минимальной продолжительности импульса, ученые успевают зафиксировать картину, создаваемую отраженными лучами, до того, как объект будет разрушен. Для получения изображения объекта достаточно использовать его нанокристаллы, которые можно вырастить относительно легко. Физики впрыскивают нанокристаллы в камеру и пропускают сквозь них луч лазера.

Используя новую технологию, физики разрешили структуру фотосистемы I - мембранного комплекса из растительных клеток, который необходим для осуществления фотосинтеза. В общей сложности было получено три миллиона снимков, десять тысяч из которых были использованы для создания итогового изображения. Второй коллектив исследователей определил структуру вируса-гиганта, получившего название мимивируса (подробнее об этих и других вирусах можно прочитать тут). Согласно показаниям приборов, во время облучения мимивирусы нагревались до 100 тысяч градусов Цельсия - но их изображение было получено до того, как это произошло.

В будущем авторы намерены наладить методику с увеличенной мощностью лазера - этот шаг позволит разрешать структуры биомолекул с точностью до атома. Кроме того, ученые надеются, что при помощи новой методики будет возможно получать изображения биологических структур практически в нативном виде, так как необходимая подготовка образцов минимальна.

Найдено животное с самым большим количеством генов
04.02.2011, 17:31:17
http://lenta.ru/news/2011/02/04/waterflea/

У микроскопического речного рачка дафнии оказалось больше генов, чем у любого другого животного из тех, чьи геномы уже расшифрованы. Статья большой группы исследователей, впервые определившей полногеномную последовательность ДНК дафнии Daphnia pulex, появилась в журнале Science. Коротко о работе пишет портал LiveScience.

Дафнии относятся к планктонным организмам и обитают в пресноводных водоемах. Они являются прекрасными индикаторами состояния водоемов - в ответ на изменение качества воды дафнии чрезвычайно быстро вырабатывают какие-либо приспособления. Например, при уменьшении содержания кислорода рачки усиливают выработку гемоглобина - белка, связывающего O2. Кроме того, в зависимости от условий дафнии могут размножаться половым или бесполым путем, регулируя при этом пол своих потомков - либо это будут только самки, либо только самцы.

Расшифровка генома дафнии в общей сложности заняла 10 лет. Ученые выяснили, что в геноме D. pulex содержится как минимум 30,9 тысячи генов - для сравнения, в геноме человека насчитывается около 23-25 тысяч генов. Исследователи показали, что многие гены являются результатом дупликации - то есть удвоения последовательности уже существующих генов. Этот процесс в ДНК дафний протекает, в среднем, втрое активнее, чем в ДНК других живых существ. Также D. pulex "неохотно" расстаются со старыми и зачастую неработающими генами - их содержание в геноме рачков также примерно втрое больше, чем в ДНК других организмов.

Ученые полагают, что большое количество генетического материала необходимо дафниям для того, чтобы оперативно реагировать на изменения окружающей среды. Множество различных генов представляют собой ресурс для мутаций - появляющиеся в них изменения позволяют D. pulex подстраивать свой организм под изменяющиеся условия.

Недавно ученые описали еще одно существо с необычным геномом - ДНК оболочника Oikopleura dioica устроена принципиально иначе по сравнению с ДНК других организмов. Разница касается расположения некодирующих и кодирующих белки и РНК и участков.
 

newsman

newsman на старом форуме
Черные вдовы оказались мотами
07.02.2011, 17:11:05
http://lenta.ru/news/2011/02/07/spider/

У черных вдов - одних из самых ядовитых пауков на планете - обнаружено необычное для животных поведение. Когда вокруг много еды, вдовы убивают больше жертв, чем могут съесть, и бросают "неиспользованную" добычу. Статья, в которой ученые описывают странное "расточительство" пауков, опубликована в журнале Ethology. Коротко исследование описывает Wired.

В животном мире охота является опасным мероприятием не только для жертвы, но и для хищника, так как в процессе преследования и собственно нападения велик риск получить травмы или даже погибнуть. Поэтому животные обычно стремятся охотиться так редко, как возможно, и уничтожают всю пойманную добычу.

В одной из более ранних работ было показано, что черные вдовы могут наследовать некоторые черты поведения от родителей. Например, по наследству передается склонность к каннибализму. Авторы нового исследования решили проверить, получают ли только некоторые пауки склонность к "мотовству" от родителей или же неразумные (на первый взгляд) действия характерны для большей части этих существ.

Ученые запускали в террариум к паукам сверчков и смотрели, как много насекомых убьет каждая из вдов. При этом часть пауков авторы перед экспериментом не кормили - длительность голодания варьировала от 2 до 14 дней. Оказалось, что чем дольше пауки не ели, тем больше сверчков они убивали. Этот результат опровергает гипотезу о наследственном характере передачи склонности к чрезмерному запасанию добычи.

Ученые полагают, что такое "расточительство" пауков может объясняться их повышенной агрессией - чем дольше голодает черная вдова, тем более агрессивной она становится.

Недавно другой коллектив авторов описал еще одно необычное свойство некоторых пауков. Ученые показали, что обитающие в Центральной Америке и Мексике Bagheera kiplingi питаются преимущественно растительной пищей. Ни один из других известных ученым видов пауков не демонстрирует пристрастия к вегетарианской диете.

У грибов нашли прыгающие гены
07.02.2011, 18:37:43
http://lenta.ru/news/2011/02/07/jump/

Ученые показали, что у относительно сложных организмов может происходить горизонтальный перенос генов. До сих пор многие специалисты полагали, что этот процесс характерен для относительно примитивных живых существ. Новая работа опубликована в журнале Current Biology, а коротко она описана в пресс-релизе университета Вандербилта.

Изначально авторы не собирались искать свидетельства переноса генов между различными видами грибов. Они занимались изучением эволюционных связей между ними и сравнивали полногеномные последовательности ДНК сотни видов. Исследователи выяснили, что крупный кластер из 23 генов "перепрыгнул" из ДНК грибов рода Aspergillus (плесень, растущая на богатых крахмалом субстратах) в ДНК грибов из рода Podospora (обитают в навозе травоядных животных и способны расщеплять растительные ткани для извлечения энергии).

"Прыгающий" кластер необходим для синтеза токсичного вещества стеригматоцистина. Грибы используют его для защиты от других организмов и для их уничтожения. Родственные стеригматоцистину вещества используются для производства антибиотиков.

До сих пор большинство известных примеров горизонтального переноса генов (то есть передачи генетического материала организму, который не является прямым потомком донора) было обнаружено у бактерий и вирусов, и многие исследователи полагали, что у высших организмов такие генетические "прыжки" не происходят.
 

newsman

newsman на старом форуме
Биологи научились "читать" индивидуальные молекулы ДНК
09.02.2011, 17:30:56
http://lenta.ru/news/2011/02/09/dna/

Новая технология расшифровки последовательностей ДНК позволяет делать это в разы быстрее, чем существующие методики. Отличие нового метода в том, что он определяет последовательность индивидуальных молекул ДНК, а не усредняет данные, полученные из расшифровки совокупности молекул. Подробнее о технологии пишет портал Nature News.

Для того чтобы определить последовательность достаточно длинного фрагмента ДНК, ученые определяют последовательность составляющих его более коротких кусков, а затем соединяют получившиеся отрезки воедино. Средний размер таких кусочков, получаемых по новой технологии, разработанной биотехнологической компанией Pacific Biosciences, составляет около 1,5 тысяч нуклеотидов ("кирпичиков", из которых состоит ДНК). Большинство существующих методик "выдают" фрагменты приблизительно в десять раз меньшего размера.

Для того чтобы протестировать возможности нового метода, авторы определили с его помощью последовательности ДНК пяти штаммов холерных вибрионов Vibrio cholerae. Все работы были завершены меньше чем за пять часов, в то время как одна из самых быстрых современных технологий, разработанная компанией Illumina, позволяет сделать это примерно за неделю.

Основным недостатком нового метода является низкая точность получаемых последовательностей. Она составляет около 85 процентов, в то время как на сегодня нормой считается 99-процентный уровень. Низкая точность является следствием того, что в рамках придуманной Pacific Biosciences технологии "прочитываются" отдельные молекулы ДНК. Авторы отмечают, что точность можно существенно повысить, если "прочитать" изучаемую последовательность второй раз (правда, при этом возрастет требуемое на расшифровку время).

Разработчики нового метода утверждают, что к 2013 году с его помощью можно будет расшифровать человеческий геном за 15 минут - сейчас этот процесс занимает, в среднем, месяц.
 

newsman

newsman на старом форуме
Ученые выяснили секрет прыгучести блох
10.02.2011, 14:58:39
http://www.lenta.ru/news/2011/02/10/jump/

Ученые выяснили, как блохам удается совершать свои знаменитые прыжки. Работа исследователей опубликована в журнале Journal of Experimental Biology, а коротко о ней рассказано на портале BBC News.

Блохи - это кровососущие насекомые, размер тела которых варьирует от 1 до 5 миллиметров. В случае опасности они способны совершать прыжки, преодолевая за одно движение расстояние, соответствующее 200 длинам их тела. В 1960-е годы исследователи установили, что ноги блох работают как пружины, выбрасывая насекомых вверх.

У исследователей было две основные гипотезы, объясняющие, как именно происходит прыжок. Первая предполагала, что блохи выпрыгивают вверх, отталкиваясь от поверхности коленями. Согласно второму варианту, "пружина" раскручивается в нижней части задних конечностей - они упираются в землю, блоха оказывается в согнутом положении, из которого прыгает.

Авторы засняли на видеокамеру 51 прыжок, совершенный блохами, которые питаются кровью ежей. Чтобы момент прыжка был в фокусе, ученые держали насекомых в темной камере и производили съемку, неожиданно освещая камеру (насекомые от стресса совершали прыжки). Оказалось, что в 90 процентах случаев блохи касаются поверхности ногами и большими пальцами задних конечностей, а в 10 - только пальцами. Изучение конечностей насекомых при помощи сканирующего электронного микроскопа показало, что колени блох гладкие, и с их помощью невозможно достаточно плотно упереться в землю. При этом голени и пальцы, напротив, снабжены множеством выростов, уточняет The Daily Telegraph. Таким образом ученые заключили, что блохи отталкиваются от земли преимущественно пальцами.

Далее авторы составили две математические модели прыжка насекомых, в основе которых лежали две конкурирующие гипотезы. Ученые сравнили предсказания обеих моделей с данными, полученными в ходе видеозаписи прыжков блох. Оказалось, что первая модель, в которой основная роль отводилась коленям насекомых, не согласуется с результатами опытов.

Недавно другой коллектив авторов разобрался с биомеханикой полетов змей - ученые выяснили, как так называемым летающим змеям, например, Chrysopelea paradisi, удается преодолевать по воздуху расстояние 24 и более метра.
 
Сверху Снизу